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Bahreïn : contribuez à financer la cathédrale Notre Dame d’Arabie

DR / AED

Notre Dame d'Arabie

Aide à l'Eglise en Détresse (AED) - Radio Vatican - Publié le 24/08/14

L'accord a été donné pour construire la cathédrale Notre Dame d’Arabie. L'AED vous propose également de contribuer à son financement.

La cathédrale Notre Dame d’Arabie aura la forme d’une tente comme celles que les juifs montaient dans le désert pendant l’exode pour prier Dieu. Elle sera octogonale parce que le chiffre huit symbolise l’éternité. Cette cathédrale sera construite sur un terrain de près de 9000 mètres carrés offert à l’Eglise catholique par le roi du Bahreïn. Sur l’antenne de Radio Vatican, le vicaire épiscopal d’Arabie du Nord, Mgr Camillo Ballin, a précisé que les travaux n’avaient pas encore commencé. L’appel d’offre, a-t-il indiqué, a été remporté par un architecte italien qui a proposé un projet très simple.

Elle pourra accueillir 2300 personnes
La chapelle du Saint-Sacrement sera placée sur le côté gauche et à droite une chapelle consacrée à Notre Dame d’Arabie. L’église sera équipée d’un parking souterrain. Pas de croix ni d’autres signes religieux à l’extérieur pour ne pas provoquer de réactions de la part des fondamentalistes, mais il y aura un clocher qu’on pourra voir de loin. La mission des chrétiens au cœur de l’islam, souligne Mgr Ballin, est de manifester l’amour de Dieu par leur manière de vivre, pas de convertir. Le Vicaire apostolique raconte que le roi lui demande souvent des nouvelles sur l’avancement du projet. Grace à sa générosité, une maison religieuse comprenant une soixantaine de pièces sera également construite.

Les quelque cinquante prêtres que compte le Vicariat d’Arabie du Nord auront enfin un lieu où se rencontrer et organiser leurs retraites spirituelles. Ce Vicariat couvre quatre pays : le Bahreïn, le Koweit, le Qatar et l’Arabie Saoudite dont le territoire est interdit à toute pratique religieuse autre que celle de l’islam. Pas moins de 2,5 millions de chrétiens, essentiellement des catholiques, vivent dans ces pays.  La plupart sont des ouvriers philippins, indiens ou sri-lankais. La nouvelle cathédrale permettra de mieux couvrir les besoins des chrétiens en lieux de culte. En signe de solidarité, le roi du Bahreïn s’est dit, par ailleurs, disposé à aider 200 familles chrétiennes de Mossoul. Selon Mgr Ballin, jusqu’ici les jihadistes de l’Etat islamique sont vus avec méfiance et hostilité dans le royaume, y compris par les fondamentalistes.

Un projet d’espérance pour la péninsule
« Je me trouvais au Koweït lorsque m’est parvenu un appel téléphonique du Secrétaire du ministre me disant que le ministre souhaitait me rencontrer », raconte Mgr Ballin, vicaire apostolique d’Arabie du Nord. « Revenu au Bahreïn, je me suis rendu immédiatement auprès du ministre et c’est avec grande émotion que Shaykh Ahmed Bin Ateytallah Al Khalifa, ministre chargé du suivi de l’application des décisions prises par le roi ou par le gouvernement, m’a remis l’acte de propriété d’un terrain de 9 000 m² sur lequel nous pourrons construire la nouvelle église. Le document est daté du 11 février 2013, en la fête de Notre Dame de Lourdes, qui correspond, sur la péninsule arabique à Notre Dame d’Arabie. Nos prières ont été exaucées, Notre-Dame d’Arabie est bien capable de faire des miracles !», s’exclame-t-il.
« Le ministre m’invitait aussi à me rendre au Palais royal en vue d’y rencontrer le roi Hamad bin issa al-Khalifa avec toutes les autorités religieuses, ajoutant que je serais placé à côté du roi, en qualité d’invité d’honneur. J’aurais ainsi la possibilité de le remercier pour le terrain qui a été donné justement par ordre du roi »

Ce projet est capital pour la péninsule. Bahreïn est très proche du Qatar et de l’Arabie Saoudite, accessible même en voiture puisque les deux pays sont reliés par un pont. Les Saoudiens n’hésitent pas à s’y rendre le week-end, l’ambiance étant plus ouverte et décontractée, la surveillance religieuse moins étouffante. Par ailleurs, les autres églises sont totalement saturées, il est donc urgent d’avoir un lieu pour pouvoir assurer le mieux possible la pastorale de ces centaines de milliers de travailleurs chrétiens.

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cathedrale
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