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Le Pape au Sri Lanka ? « Je vous en prie, ne venez pas ! »

© Ucanews

Eglises d'Asie - Publié le 05/12/14

Un prêtre porté disparu après avoir écrit au Pape

Le Sri Lanka est un pays où un prêtre catholique peut disparaître pour avoir seulement voulu écrire une lettre au Pape. En mai 2009, un prêtre catholique tamoul, le père Francis Joseph, a écrit une lettre ouverte au pape Benoît XVI depuis la zone de guerre, où il révélait la situation atroce des civils et leur massacre par milliers. Il y exprimait notamment la peur d’être peut-être tué par le gouvernement sri-lankais pour avoir écrit et rendue publique une telle lettre. J’ignore si le pape Benoît XVI a lu cette lettre, s’il a tenté d’agir ou même d’en protéger l’auteur. Ce que je sais, c’est que quelques jours après avoir écrit cette lettre, le père Joseph a été vu se rendant à l’armée sri-lankaise, et qu’ensuite il n’a jamais réapparu. Un procès est actuellement en cours sur la disparition du père Joseph et l’affaire a été portée devant une commission d’enquête au Sri Lanka, mais nous sommes encore bien loin d’avoir rétabli la vérité et la jus
tice à ce sujet.

« J’aurai probablement à subir des représailles »

Je suis conscient du fait que j’aurai probablement à subir des représailles de la part du gouvernement sri-lankais ou même de la hiérarchie de l’Église catholique pour avoir lancé cet appel à Votre Sainteté. Avec d’autres catholiques et personnes concernées, cela fait des mois que je suis impliqué dans des réflexions et des discussions au sujet de la visite de Votre Sainteté. Mais maintenant qu’a été officiellement annoncé le jour choisi pour des élections prématurées sans aucune nécessité, avec un mépris flagrant pour votre visite planifiée depuis longtemps et l’utilisation sans vergogne de Votre Sainteté pour la campagne politique du président sortant, je me suis senti le devoir de vous livrer sincèrement ma pensée.

J’espère que Votre Sainteté la prendra également en considération avant de décider si elle se rendra au Sri Lanka en janvier 2015.

De l’agence d’information des Missions Étrangères de Paris (MEP), Églises d’Asie (eda/msb)

Notes
(1) Les commentateurs en ligne soulignent le « courage » de Ruki Fernando pour avoir écrit cette Lettre, « malgré les dangers qu’il encourt » et disent espérer surtout que « le Pape recevra et entendra cet appel », ndlt.
(2) Certains internautes vont encore plus loin dans leur commentaire. Ainsi, Sohan Fernando écrit le 2 décembre : « En tant que catholique sri-lankais, je ressens intimement que cette visite de Votre Sainteté n’est pas "ce que Dieu voudrait", en tout cas, pas dans les circonstances actuelles. Elle n’est ni urgente ni vitale ; Dieu est tout puissant et peut agir par des voies que nous ne pouvons même pas imaginer. J’ai foi dans le fait que vous pourrez jouer votre rôle, en tant que vicaire de Notre Seigneur, ici au Sri Lanka, même si vos pieds ne foulent jamais notre sol (…) Mais les conséquences graves et le déchainement de violence qui peut accompagner [votre visite] sont en revanche bien réels, et pourraient toucher non seulement les chrétiens mais des foules de personnes qui se rassembleraient pour les messes publiques et les événements liés à votre venue », ndlt.
(3) A cette allusion à peine voilée aux différends qui opposent le cardinal Malcolm Ranjith et une grande partie du clergé catholique cingalais, à la partie tamoule de l’Eglise, les internautes ont été nombreux à réagir, telle une catholique de Colombo écrivant que « [de toutes façons] le cardinal étant un allié du régime, il ne pourra rien sortir de bon [de la visite du pape] », ou encore un certain Viveca qui se désole du fait que « le cardinal actuel ne soit malheureusement qu’un membre haut placé du gouvernement en place, ne souhaitant la visite papale qu’à des fins politiques », ndlt.

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