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Mercredi 22 septembre |
Saint Maurice

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La Société des Missions Etrangères de Paris, MEP, fondée en 1658, a envoyé 4500 prêtres en Asie en 350 ans. C’est une société de vie apostolique exclusivement missionnaire. Ses membres se consacrent à l’annonce de l’Evangile en Asie et dans l’océan Indien. Les instructions du Pape Alexandre VII en 1659 aux fondateurs expriment bien l’esprit missionnaire des prêtres MEP. Elles invitent au respect et à l’étude des coutumes, traditions et langues des pays d’Asie. 
Les premiers vicaires apostoliques MEP (Pallu, Lambert de la Motte, Cotolendi, de Montmorency-Laval) et leurs successeurs furent des fondateurs d’Eglises, formateurs de catéchistes et de prêtres dans l’espoir de voir naître des Eglises locales dotées d’une hiérarchie autochtone. Ils fondèrent plus de 120 diocèses et une quarantaine de congrégations féminines en Asie. 
Les missionnaires MEP sont présents aujourd’hui dans les pays suivants : Japon, Corée, Chine (continent et Hong-Kong), Taïwan, Thaïlande, Cambodge, Birmanie, Malaisie, Singapour, Indonésie, Inde, Madagascar, Ile Maurice. Ils ont pour mission première la présence auprès de ceux qui n’ont pas encore rencontré le Christ. Tous annoncent l’Evangile et célèbrent les sacrements de l’Eglise en paroisse ou ailleurs. La particularité des missionnaires MEP est d’être envoyés à vie, en Asie, auprès des non chrétiens : Ad Vitam, Ad Extra, Ad Gentes.  
Les volontaires MEP enseignent (anglais, français, informatique), sont au service des enfants de la rue, des personnes handicapées ou âgées, des malades du sida, des réfugiés. Certains assurent un service pastoral auprès des communautés catholiques francophones en Asie, d’autres apportent leur compétence en gestion, en comptabilité ou agriculture à des diocèses ou ONG. Chaque année 180 jeunes, âgés de 20 à 35 ans, sont envoyés en Asie et dans l’océan Indien pour un  service de trois mois à deux ans. 
Une centaine de prêtres diocésains asiatiques, envoyés par leurs évêques, sont accueillis chaque année par les MEP qui veillent à leur formation. Ces prêtres retournent en Asie au service de leurs églises locales.
Effectif des MEP aujourd’hui : 200 prêtres, 25 séminaristes (23 français, 1 slovaque, un vietnamien), 180 volontaires laïques.
Les MEP, c’est aussi 350 ans au service des Eglises d’Asie et de la Mission universelle, 23 saints (Chine, Corée, Vietnam), dont St Théophane Vénard, 1 bienheureux, 25 séminaristes.
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