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Istanbul : l’église Saint-Sauveur-in-Chora, devenue mosquée, rouvre ses portes

l’église Saint-Sauveur-in-Chora Turquie

Pascal Deloche/GODONG

L'église Saint-Sauveur-in-Chora, Istanbul.

Bérengère de Portzamparc - publié le 10/05/24

Fermée au public depuis 2020 afin d'opérer sa transformation en mosquée, l'ancienne église orthodoxe Saint-Sauveur-in-Chora d'Istanbul a rouvert ses portes le 6 mai 2024. Elle accueille désormais touristes et croyants musulmans.

Après quatre années de travaux, l’église Saint-Sauveur-in-Chora a de nouveau ouvert ses portes le 6 mai 2024, désormais affiliée au culte musulman. Déjà transformée en musée en 1948, cette ancienne église byzantine était fermée au public depuis 2020 en application d’un décret du président Recep Tayyip Erdogan ordonnant sa transformation en mosquée. Construite au Ve siècle, cette église est réputée pour la finesse et la richesse de ses fresques et mosaïques, et elle a jusqu’ici réussi à échapper aux séismes ou bombardements des siècles passés, faisant d’elle l’une des plus anciennes d’Istanbul. 

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO

Une épaisse moquette couleur brique habille désormais le sol de la salle de prière. Si l’inquiétude de cette réouverture au culte musulman portait notamment sur la possibilité (ou pas) de continuer à voir les mosaïques multiséculaires représentant Jésus-Christ ou la Vierge Marie, les premiers visiteurs semblent soulagés. Celles-ci restent en effet visibles, et ont même été restaurées pendant les quatre années de travaux. Pour autant, certaines mosaïques situées en direction de la Mecque (l’une représentant Marie et une autre l’archange Gabriel) sont cachées par des rideaux, pendant les heures de prières. Les autres demeurent découvertes à tout moment. Tout comme l’ancienne basilique Sainte Sophie, l’église Saint-Sauveur-in-Chora est située dans la zone historique d’Istanbul, et est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. L’accès du lieu, en tant que musée, devient à présent payant pour les touristes, mais il reste gratuit pour ceux qui viennent participer au culte musulman.

Découvrez en images les fresques de l’église Saint-Sauveur-In-Chora :

Tags:
istanbulPatrimoine
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