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Dix sentiers à explorer pour mieux se mettre en présence de Dieu

smiling girl portrait
By Milos Nakovic/Shutterstock
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Les moyens de prier ne manquent pas. Pourtant, de nombreux chrétiens rencontrent des difficultés dans leur vie de prière. Et si prier n’était pas si difficile qu’on le croit ? Découvrez dix façons simples de prier et mettez-vous en présence de Dieu en toutes circonstances.

On apprend à prier en priant. La prière existe dès que nous en avons le désir et que nous commençons à prier. C’est une expérience de foi et d’amour qui se vit au plus profond du cœur. Très discrète, elle frappe à la porte pour nous accompagner partout. La seule chose à faire : lui ouvrir. C’est un don de Dieu qui s’accueille dans la foi en s’y rendant disponible, là où l’on est. Alors, comment prier ? En priant, tout simplement.

« Il est en moi, je suis en lui, je n’ai qu’à l’aimer, qu’à me laisser aimer, et cela en tout temps, à travers toutes choses », écrivait Élisabeth de la Trinité. Vous priez comme vous êtes, comme vous vivez, comme vous croyez, comme vous aimez et comme vous parlez à un ami. Ce sont les cinq premiers sentiers de la prière. Les cinq suivants se présentent comme des supports à la prière : vous priez avec votre désir, votre corps, la Bible, la liturgie et le silence.

1
Priez comme vous êtes

La meilleure méthode pour prier est la vôtre, encore faut-il la découvrir. La meilleure technique, si technique il y a, est celle qui vous aide le mieux à libérer la prière qui est en vous. Vous avez une prière qui vous appartient et qui s’accorde à votre tempérament, à votre état de vie. Vous n’avez pas à copier la prière des autres. Elle varie selon les jours : demande ou louange, supplication ou action de grâces, vocale ou silencieuse. Qu’importe, vous priez à partir de ce que vous êtes, avec l’âge que vous avez, avec vos joies et vos tristesses, avec votre histoire et votre expérience de vie. Vous priez à partir d’une image de Dieu qui est la vôtre et qui est appelée à changer, à mesure que vous grandissez dans la foi.

Vous vous présentez devant Dieu en sachant qu’Il vous aime tel que vous êtes. Soyez vous-même ! N’est-ce pas le plus beau cadeau que vous puissiez faire à Dieu ? En vous accueillant et en vous aimant tel que vous êtes, c’est Dieu que vous accueillez et que vous aimez comme un père plein de miséricorde.

2
Priez comme vous vivez

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La prière ne marche pas à côté de la vie, elle est dans la vie. Et comme la vie n’est pas parfaite, la prière ne l’est pas non plus. Si vous allez attendre les conditions idéales pour prier, vous ne prierez jamais. La plus belle prière est celle que vous vivez aujourd’hui, dans les situations les plus diverses, parfois angoissantes : rater un examen, manquer une sortie sur l’autoroute, égarer les clés, vivre un grand stress, traverser une épreuve, accompagner un enfant malade…

La prière s’adapte aux circonstances de votre vie, que vous soyez sur un banc d’école ou au travail, à la maison ou sur un lit d’hôpital, sur la route ou en train, couché ou en plein air, joyeux ou triste, insomniaque ou travailleur de nuit, elle est là dès que vous priez. Invisible aux autres, elle prend ce qui fait votre vie et l’exprime au Seigneur sous forme de demandes et de louanges.

3
Priez comme vous croyez

Dites-moi comment vous priez et je vous dirai quelle est votre foi ! Vous priez de la manière dont vous croyez. La prière commence par un acte de foi. Elle est comme une flèche que vous lancez vers le ciel. Plus votre foi est vivante, plus elle vole haut. Mais chacun ne croit pas en Dieu de la même façon ni ne le prie de la même manière. Si Dieu est au cœur de votre vie, votre prière le sera aussi.

L’idée que l’on se fait de la prière est donc subordonnée à l’image que l’on a de Dieu. S’il est un être lointain et menaçant, la prière sera froide et craintive. D’ailleurs, on ne prie pas longtemps un Dieu qui semble indifférent à ce que l’on vit. Cette image d’un Dieu impassible est aux antipodes des grands textes bibliques de l’Ancien et du Nouveau Testament, où Dieu est présenté comme un amoureux qui épouse sa créature. « Je ferai de toi mon épouse pour toujours, je ferai de toi mon épouse dans la justice et le droit, dans la fidélité et la tendresse ; je ferai de toi mon épouse dans la loyauté, et tu connaîtras le Seigneur » (Os 2, 21-22).

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Priez comme vous aimez

Vous priez parce que vous êtes aimé de Dieu et vous Lui répondez par l’amour. La prière est un dialogue secret et plein d’amour qui n’appartient qu’à vous et à Dieu. Il vous offre sa présence sans que rien n’y interfère, même pas vos faiblesses, elles sont une occasion d’expérimenter sa miséricorde infinie. Vous ne prierez pas toujours de la même manière, mais vous allez toujours prier comme vous aimez. Prier, c’est être en présence de Dieu en pensant à lui avec amour. Le bienheureux Charles de Foucauld disait souvent que plus vous aimez, mieux vous priez.

À un moment donné, on ressent dans la prière une certaine absence de l’amour de Dieu, mais cela ne signifie pas que Dieu est absent. Il nous conduit sur les chemins de la sécheresse pour nous faire croître d’une manière plus sûre dans l’amour désintéressé. Thérèse de Lisieux en est un exemple éloquent. Alors qu’elle est alitée à l’infirmerie du carmel, elle ne peut pas dormir, donc elle prie. Sœur Geneviève lui demande ce qu’elle dit à Jésus. Elle lui répond : « Je ne lui dis rien, je l’aime ».

5
Priez comme vous parlez à un ami

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By Bricolage/Shutterstock

Prier, c’est s’entretenir avec Dieu, le Christ, en toute amitié. Rien ne vous empêche, en ce moment-ci par exemple, de fermer les yeux et de dire avec vos mots que vous croyiez en Dieu : « Seigneur, je crois en Toi, apprends-moi à prier et à t’aimer. Tu me connais et Tu m’aimes tel que je suis. Je t’offre ce que je suis et ceux qui me sont chers. Envoie ton Esprit, qu’il donne vie à ma vie. Je Te loue pour ce que Tu es et pour ce que je suis. Merci pour ton amour infini ».

Vous voyez, c’est simple ! Tenez-vous en sa présence comme un ami avec son ami. Il suffit de Lui parler simplement et de l’écouter. Racontez-Lui ce que vous vivez ou regardez-Le en silence dans la foi. La prière, n’est-ce pas écouter Dieu qui parle par nos mots et nos silences autant que par sa parole et son silence ? En nous sachant écoutés de Dieu, nous retrouvons le fil conducteur qui relie notre vie à la sienne.

6
Priez avec votre désir

Votre désir, c’est votre prière, disait saint Augustin. Vous priez en présentant à Dieu non seulement ce que vous êtes, mais ce que vous désirez être. Vous vous ouvrez au désir de Dieu en étant présent à sa présence avec tout votre désir. La prière que vous récitez, vous ne la dites pas seulement du bout des lèvres. Que vous répétiez intérieurement une prière que vous avez apprise ou que vous priez spontanément, ce que Dieu regarde, c’est le désir et l’amour que vous mettez dans votre prière.

Si vous arrivez difficilement à vous recueillir, avez l’impression d’être dans le vide, et si votre esprit part dans toutes les directions, aidez-vous d’une image ou d’une icône, d’un verset biblique, d’une musique, du nom de Jésus que vous répétez intérieurement. Savez-vous aussi que vous pouvez prier à partir de vos distractions, au lieu de vouloir les chasser sans cesse ? 

À vous de voir ce qui vous aide dans la prière et quel est votre désir. Vous voulez peut-être trop en faire, ou bien vous voyez Dieu comme quelqu’un de compliqué qu’il faut impressionner, satisfaire, amadouer ? Sachez que la prière est comme Dieu, tellement simple. C’est un regard d’amour, un désir d’être avec Lui, un silence paisible, un doux soupir. Elle est fondamentalement repos, grâce, don.

7
Priez avec votre corps

PRAY WOMAN
P.RAZZO I CIRIC
5 juin 2011 : Jeune femme priant lors de la messe célébrée lors du pélerinage des Routes de Vezelay, en la bas. de la Madeleine, Vezelay (89) France.June 5th 2011 : "Les Routes de Vezelay" Pilgrimage for 16-30 years in Vezelay (89) France.

Votre corps peut être un allié qui exprime et soutient votre prière. Nourrissez-le bien et donnez-lui le repos dont il a besoin. Prier, c’est aussi savoir s’asseoir. En étant bien assis et immobile, la colonne vertébrale droite, on prie mieux. Une bonne posture assise aide l’esprit à se recueillir et à être attentif à la présence de Dieu. Si, dans les grandes traditions, la position assise exprime surtout l’attente, l’écoute et la méditation, la position à genoux exprime la supplication, le repentir, l’adoration. Il y a aussi la position des mains, jointes ou levées, et aussi la posture debout. Pour le chrétien, la station debout signifie qu’il est déjà ressuscité dans le Christ. À vous de trouver la posture qui vous convient dans la prière. Et si vous vous endormez en priant, ne vous scandalisez pas : « Dieu comble son bien-aimé quand il dort » (Ps 126, 2).

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Priez avec la Bible

Le chrétien ne prie jamais dans le vide, il répond à la parole de Dieu qu’il lit et entend, médite et contemple, individuellement ou en groupe. La tradition chrétienne parle de quatre exercices de l’être spirituel qui sont comme quatre degrés de la prière : lecture spirituelle, méditation, prière, contemplation. On cherche en lisant et on trouve en méditant. On frappe en priant et on entre en contemplant.

La méthode est simple. Vous vous recueillez quelques minutes, puis vous lisez un verset ou une scène de l’Évangile. Vous lisez lentement dans votre cœur comme si vous « mâchiez » le texte. Vous méditez et goûtez ce que vous lisez. Ce n’est plus votre activité, mais celle de Dieu. Il peut se manifester par un silence pacifiant qui envahit tout. Cela arrive assez rarement, notre prière étant plus souvent au ras des pâquerettes, mais la prière contemplative, qui est une attention amoureuse à Dieu, n’est pas pour autant l’apanage des moines et des moniales. Dieu est libre de ses dons.

9
Priez avec la liturgie

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Rawpixel.com | Shutterstock

 

« Moi, je prie chez moi, je n’ai pas besoin d’aller à l’église », pensent certains. Il est vrai que l’on n’est pas obligé d’être dans une église pour prier, puisque le cœur est le sanctuaire de la prière. Le starets Silouane (saint moine orthodoxe du Mont Athos) écrivait que pour celui qui prie, le monde entier devient église. Mais le Seigneur nous donne aussi de le rencontrer dans la célébration liturgique.

La liturgie et la prière personnelle ne sont pas opposées, mais s’interpénètrent comme le levain dans la pâte. La liturgie et les sacrements ont toujours été considérés comme des lieux privilégiés de la rencontre du Christ ressuscité. Pourquoi n’iriez-vous pas puiser à cette source qui ouvre votre prière aux autres en lui donnant des mots qui la nourrissent de l’intérieur ? On passe du « je » de sa prière au « nous » de l’Église : « Prions le Seigneur ».

La liturgie est un faire qui aide à être prière. Par ses rites, paroles, gestes, chants, musiques, la liturgie enseigne à prier tout en proposant une expérience : la rencontre du Ressuscité qui conduit au Père en donnant l’Esprit. Diverses formes de prière communautaire peuvent irriguer la prière personnelle : célébration de la Parole, prière charismatique, pèlerinage, bénédictions quotidiennes, rosaire, liturgie des Heures, qu’on appelle aussi Office divin, et que l’on retrouve dans le livre Prière du temps présent.

10
Priez avec le silence

Stockfour / Shuttersock

 

C’est parce que Dieu est Parole que l’on fait silence. Le silence dont il est question ici est d’abord intérieur avant d’être extérieur. Il n’est donc pas tant l’absence de paroles qu’une présence amoureuse au mystère, une communion à ce qu’il y a de plus sacré, de plus profond en nous. On peut très bien goûter ce silence en plein métro à l’heure de pointe, ou être envahi par les bruits intérieurs dans un monastère éloigné du monde. La bienheureuse Marie de l’Incarnation, une mystique canadienne, disait que « le silence est un parler sacré dans lequel on goûte l’amour ».

Le silence est à la prière ce que l’eau est au poisson : un espace vital. Il éveille le cœur et met en présence du mystère de Dieu. Un silence tout d’attente, simple attention à la Présence, éveil à Dieu. Vous pouvez le désirer, l’accueillir, le cultiver. Ce silence habité se vit surtout dans l’oraison intérieure, appelée aussi prière contemplative. Le but recherché est toujours le même : l’union avec Dieu présent au centre de l’âme. « Mais toi, quand tu pries, retire-toi dans ta pièce la plus retirée, ferme la porte, et prie ton Père qui est présent dans le secret ; ton Père qui voit dans le secret te le rendra » (Mt 6, 6).

Jacques Gauthier