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La plus grande église souterraine au monde se trouve en Pologne

WIELICZKA CHAPEL
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À plus de 100 mètres sous terre, dans une ancienne mine de sel, se trouve une église tout à fait unique qui regorge d’œuvres d’art.

Cliquez ici pour ouvrir le diaporama

La chapelle Sainte-Kinga, située au cœur de la mine de sel de Wieliczka, près de Cracovie en Pologne, est un joyau unique au monde. Cette splendide chapelle souterraine, classée au patrimoine de l’Unesco et construite à 101 mètres de profondeur est dédiée à Sainte-Kinga, patronne des mineurs de sel. Elle est constituée exclusivement de sel gemme ! Mesurant 54 mètres de long, 18 mètres de large et 12 mètres de haut, la chapelle est ornée de chandeliers en cristaux de sel qui permettent de la baigner d’une lumière unique si bien qu’il n’y fait pas sombre comme on pourrait l’imaginer.

Tous ceux qui souhaitent se recueillir et prier dans ce lieu souterrain en ont la possibilité, car la chapelle est toujours utilisée comme lieu de culte. La messe y est célébrée tous les dimanches, ainsi qu’en de grandes occasions comme la nuit de Noël ou Lundi de Pâques. De nombreux couples se marient dans ce lieu incroyable qui attire chaque année plus d’un million de visiteurs.

À la fin du XIXe siècle, la chapelle faisait partie d’une zone exploitée de la mine. Cependant, ce n’est plus le cas depuis plus de cent ans. Ce joyau est depuis préservé au maximum, d’autant qu’il constitue une véritable galerie d’art, abritant des œuvres créés par de talentueux mineurs sculpteurs dont Antoni Wyrodek ainsi que les frères Józef et Tomasz Markowski.

Les reliques de sainte Kinga à Wieliczka

Le maître-autel, élément majeur de la chapelle construit par Józef Markowski entre 1895 et 1898, se compose de trois parties. Dans la partie centrale se trouve une sculpture représentant sainte Kinga, dont les reliques ont été déposées dans la niche supérieure de l’autel en 1994. Dans les niches latérales, on trouve les statues de saint Joseph et de saint Clément. Tomasz Markowski, son frère, a conçu la chaire, dont la base est ornée d’une représentation de la colline du chateau royal de Wawel à Cracovie. Il a également conçu les autels latéraux et les bas-reliefs intitulés La sentence d’Hérode et Le massacre des Innocents ainsi qu’une statue de Notre Dame de Lourdes.

Antoni Wyrodek s’est quant à lui intéressé à l’aménagement du lieu et a conçu la rambarde qui sépare le chœur de reste de la chapelle ainsi que le sol en sel. Il a également sculpté des reliefs représentant des scènes du Nouveau Testament comme la fuite en Égypte et les Noces de Cana, ainsi que la Cène, inspirée de la célèbre fresque de Léonard de Vinci. Outre tous ces reliefs, on trouve dans la chapelle nombre d’autres œuvres d’art faisant référence à différentes scènes des Écritures.

Une statue de sel de Jean Paul II

Sur le côté droit de la chapelle, une magnifique Nativité attire le regard, alors que dans le chœur se trouve une croix papale censée représenter les quatre mines de sel de la Pologne. C’est pour cette raison que quatre différentes variétés de sel ont été utilisées pour sa construction. En outre, une statue de Jean Paul II a été installée dans la chapelle en 1999, unique statue en sel du pape polonais.

Découvrez en images la plus grande église souterraine au monde :
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