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Un anneau appartenant à Ponce Pilate a été retrouvé

© Wikimedia commons
Duccio di Buoninsegna, le Christ devant Pilate, entre 1308 et 1311, Museo dell'Opera del Duomo, Sienne.
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Le nom du gouverneur romain de Jérusalem, Ponce Pilate, qui a ordonné la crucifixion de Jésus, a été identifié sur un anneau de bronze découvert il y a 50 ans.

Un anneau de bronze, découvert il y a 50 ans par le professeur Gideon Forster de l’université hébraïque, lors des fouilles archéologiques effectuées près de Bethléem, porte le nom de Ponce Pilate, gouverneur romain de Jérusalem, rapporte le quotidien israélien Haaretz.

C’est grâce à une caméra spéciale, appartenant aux laboratoires de l’Autorité des antiquités israéliennes, que cette découverte a pu avoir lieu. Depuis 50 ans, cet anneau, qui dormait dans les réserves, n’avait pas fait l’objet d’une recherche approfondie. Grâce aux outils technologiques, son mystère a enfin pu être percé.

Mais qu’y voit-on ?

Sur la bague, des lettres écrites en grec forment le nom « Pilate » et entourent l’image d’une amphore. Selon le professeur Danny Schwartz, de l’université hébraïque, le nom « Pilate » était extrêmement rare en Israël et, il n’y a, à sa connaissance, aucun autre homme de ce nom qui, à l’époque, possédait un statut aussi aisé, comme en témoigne la bague.

En effet, ce type d’anneau, commun dans l’Antiquité, était utilisé pour sceller des lettres ou tamponner des documents officiels. Les chercheurs pensent donc que celui-ci a très certainement dû appartenir à Pilate ou, à la rigueur, à l’un de ses fonctionnaires qui l’utilisait pour signer en son nom. La possibilité que cet objet ait pu appartenir au gouverneur romain est d’autant plus renforcée par la datation de la bague. La forme de cette dernière est caractéristique de la cavalerie de l’époque romaine, à laquelle Pilate appartenait.

Ponce Pilate a été le cinquième préfet de la province de Judée. Il a occupé ce poste sous l’Empereur Tibère, de 26 à 36 ap. J.C. après avoir été renvoyé à Rome, date à laquelle on perd sa trace. Sa notoriété exceptionnelle, il l’a doit aux récites évangéliques, qui racontent son rôle essentiel dans l’exécution du Christ. C’est lui qui a ordonné, à l’issue du procès de Jésus, sa crucifixion.