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Pécheresse, pénitente, apôtre… Marie-Madeleine sublimée par les artistes

Marie Madeleine

Julian Kumar / Godong | Ref:611

Marie Madeleine pénitente par Greco.

Caroline Becker - Publié le 21/07/21

Première témoin de la Résurrection du Christ, Marie-Madeleine n'a cessé de fasciner en raison de son caractère énigmatique. Considérée à la fois comme pécheresse, repentie, apôtre... sa figure se mêle à plusieurs personnages féminins citées dans la Bible ce qui en fait un personnage extrêmement complexe. Tout au long des siècles, sa figure n'a cessé d'inspirer les artistes qui ont vu en elle la diversité de notre humanité.

Évoquer Marie-Madeleine c’est se perdre parmi trois « Marie » citées dans les Évangiles. La tradition occidentale a longtemps associé Marie-Madeleine à Marie la pécheresse versant du parfum sur les pieds de Jésus (Lc 7, 37-50), à Marie de Béthanie, la sœur de Marthe et de Lazare (Jn 11, 1-2 ; 12, 3) et enfin Marie de Magdala, habitante du village bordant le lac de Tibériade. Marie-Madeleine est également évoquée (Lc 8, 1-2) sous le nom de Madeleine : « Les Douze l’accompagnaient, ainsi que des femmes qui avaient été guéries de maladies et d’esprits mauvais : Marie, appelée Madeleine, de laquelle étaient sortis sept démons… ». En réalité, la vraie Marie-Madeleine est bien celle qui a rejoint le groupe des disciples après que Jésus l’ai libérée des sept démons. La même qui a rencontré le Christ le jour de la Résurrection. Le 2 février dernier, par décret de la Congrégation du culte divin, le pape François a cependant mis fin à un débat parmi les exégètes en déclarant que « Marie de Béthanie », sœur de Marthe et de Lazare, était bien aussi Marie-Madeleine.

Toutes ces confusions ont évidemment fait de Marie-Madeleine un personnage composite tout au long de l’histoire du christianisme. En témoignent la diversité des représentations de la sainte dans l’art qui l’a font passer de femme pécheresse, à repentie en passant par l’apôtre fidèle du Christ. Une pluralité qui fait de Marie-Madeleine une femme proche de nous et à laquelle il est plus facile de s’identifier. En 2016, le Pape avait d’ailleurs instauré la fête officielle de Marie-Madeleine le 22 juillet. Mgr Arthur Roche, secrétaire de la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements expliquait alors cette décision : « Marie-Madeleine est un exemple d’évangélisatrice vraie et authentique, c’est-à-dire une évangéliste qui annonce le joyeux message central de Pâques. »

Lors d’une audience générale, en 2017, le pape François invitait à nouveau à prendre exemple sur Marie-Madeleine : « Cette femme qui, avant de rencontrer Jésus, était en proie au malin, est à présent devenue apôtre de la nouvelle et plus grande Espérance. Que son intercession nous aide à vivre nous aussi cette expérience : à l’heure des pleurs, et à l’heure de l’abandon, entendre Jésus Ressuscité qui nous appelle par notre nom et, avec le cœur plein de joie, aller annoncer : « J’ai vu le Seigneur ! »

En images : pour découvrir la diversité des représentations de Marie-Madeleine, cliquez sur le diaporama

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