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Inde : les « anges de la miséricorde », un rempart de dignité face au Covid

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Mayank Makhija / NurPhoto / NurPhoto via AFP

Enterrement d'un défunt du Covid-19, Inde, 30 avril 2021.

Agnès Pinard Legry - Publié le 06/05/21

Dans l’archidiocèse de Bangalore (Inde), dramatiquement touché par le Covid-19, les "Mercy Angels" ("Anges de la miséricorde") aident bénévolement à enterrer les victimes dans un cimetière, quelque soit leur origine.

Alors que l’Inde est frappée de plein fouet par une nouvelle vague de contaminations de Covid-19, l’archidiocèse de Bangalore, dans l’État de Karnataka (Inde), a lancé les « Mercy Angels ». Signifiant littéralement « Anges de la miséricorde », ce groupe, composé de 65 bénévoles s’attache à offrir aux personnes morts du Covid-19 d’être enterrées dignement dans un cimetière, quelle que soit leur origine. « Notre mission est d’accorder un enterrement chrétien digne à tous ceux qui meurent du Covid-19 et qui ne peuvent se le permettre en raison des restrictions », souligne le père Santosh Royan, membre de ce groupe.

Le gouvernement indien impose actuellement des protocoles draconiens pour les enterrements : le personnel doit être spécifiquement formé pour manipuler les corps, des équipements de protection ainsi qu’un matériel de désinfection pour les véhicules transportant les corps sont obligatoires. Malheureusement les personnes les plus pauvres n’ont pas assez d’argent pour payer tout cela. Et certaines sont contraintes de laisser les corps dans les hôpitaux pour être incinérés sans aucun rite funéraire.

Nous avons enterré plus de 250 corps de personnes décédées du Covid-19 en moins de 15 jours dans notre archidiocèse.

« Nous avons enterré plus de 250 corps de personnes décédées du Covid-19 en moins de 15 jours dans notre archidiocèse », détaille le prêtre. C’est presque 17 personnes par jour. Un chiffre glaçant ? : « Nous avons récemment reçu trois corps sans personne pour les accompagner », raconte un autre Mercy Angels. « Nous nous en sommes occupés et les avons enterrés avec respect. Nous avons prié pour eux comme on l’aurait fait pour n’importe qui ».

Une ligne d’assistance téléphonique ainsi que des centres de soins pour le Covid-19 ont également été mis en place par l’archidiocèse de Bangalore. Un service de distribution de kits sanitaires et rations alimentaires est également en train de voir le jour.

« En ce moment où tant de personnes en Inde souffrent à cause de l’urgence sanitaire actuelle, je vous écris pour exprimer ma solidarité sincère et ma proximité spirituelle à tout le peuple indien », a confié le pape François, dans un message adressé au cardinal Oswald Gracias, archevêque de Bombay et président de la Conférence des évêques catholiques de l’Inde, ce jeudi 6 mai. « En ces jours d’immense douleur, puissions-nous tous être consolés par l’espérance née de Pâques et par notre foi inébranlable dans la promesse de résurrection et de vie nouvelle du Christ », a-t-il rappelé. Le souverain pontife a tenu à assurer les Indiens de ses prières afin que « Dieu accorde guérison et consolation à tous ceux qui sont touchés par cette grave pandémie ». Les derniers chiffres officiels estiment le nombre de morts du Covid-19 à plus de 230.000. Un bilan lourd très certainement sous-évalué.

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Coronavirusenterrementinde
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