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Marie-Hélène Mathieu, fidèle amie de Jean Vanier, fête ses 90 ans

Marie-Hélène Mathieu
© Michel Pourny
Marie-Hélène Mathieu le jour de son 90e anniversaire, le 4 juillet 2019.
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Fondatrice de l’Office chrétien des personnes handicapées (OCH) et, avec Jean Vanier, co-fondatrice des communautés « Foi et Lumière », Marie-Hélène Mathieu vient de fêter son 90e anniversaire ce 4 juillet 2019.

C’est dans l’une des maisons des Petites Sœurs des Pauvres, située dans le 7e arrondissement parisien, que Marie-Hélène Matthieu a soufflé sa 90e bougie ce jeudi 4 juillet. À cette occasion, elle a reçu comme cadeau la reproduction en mosaïque du logo de l’association internationale Foi et Lumière, qu’elle a co-fondée avec Jean Vanier en 1968.

Toute sa vie, Marie-Hélène Matthieu s’est consacrée aux personnes handicapées. En 1963, elle crée l’OCH, une association qui vient soutenir les familles confrontées au handicap afin de répondre à leur détresse en leur apportant une nouvelle espérance. Cinq ans plus tard elle lance ensuite avec son grand ami Jean Vanier, fondateur de l’Arche décédé le 7 mai dernier, le mouvement international « Foi et Lumière » qui se compose de communautés de rencontres formées de personnes ayant un handicap mental, de leurs familles, de leurs amis, dans le but de partager des moments de convivialité dans un esprit chrétien.

Interrogée par Aleteia en mai dernier à l’occasion du décès de Jean Vanier, elle déclarait : « Foi et Lumière, c’est la grande œuvre à laquelle nous avons été appelés ensemble. Nous ne l’avions nullement programmée. C’était vraiment l’œuvre de Dieu, qui continue aujourd’hui de nous émerveiller. »