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Évangéliser ce n’est pas du prosélytisme, c’est un acte d’amour

© WEMPS
Temps d'accueil autour d'une boisson chaude lors d’un Week-End Mission Prière Service (WEMPS).
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Alors que le pape François a institué un mois missionnaire extraordinaire en octobre 2019, l’archevêque Giovanni Pietro Dal Toso, président des Œuvres pontificales missionnaires (OPM), est revenu sur le sens de l’évangélisation. Rappelant que l’Église « n’existe que pour évangéliser », il a expliqué qu’elle « ne peut pas priver les hommes de la Bonne Nouvelle qu'ils sont aimés de Dieu et sauvés par lui ».

Il existe une confusion historique et persistante dans de nombreux milieux et dans les cœurs entre annonce de l’Évangile et prosélytisme. C’est sur ce constat que l’archevêque Giovanni Pietro Dal Toso, nommé récemment président des Œuvres pontificales missionnaires par le pape François, est revenu sur le sens de l’évangélisation lors du Congrès Mission qui s’est déroulé à Paris du 29 au 30 septembre.

Évangéliser c’est « donner à l’homme l’expérience du Dieu qui l’aime pour que cet homme, cette femme, apprenne à aimer pleinement. C’est avant tout par amour pour cet homme et pour cette femme que nous sommes appelés à évangéliser », a-t-il déclaré. Il ne s’agit pas ici de « défendre une idéologie, ou de vendre un produit — le pape François, aussi bien que le pape Benoît, diraient qu’il ne s’agit pas de prosélytisme —, il s’agit de sauver l’homme en lui apprenant le chemin de l’amour tel que le Christ l’a montré par sa parole et par sa vie ».

Si l’on revient à l’origine du mot « Évangéliser », cela signifie « porter l’évangile, la Bonne Nouvelle qu’est le Christ ». « En quittant le monde, il a investi les apôtres exactement de cette charge : “Allez et annoncez l’Évangile à toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint Esprit”, a rappelé avec justesse l’archevêque. « Dieu a voulu l’Église pour qu’elle manifeste à l’homme, et aussi à l’homme d’aujourd’hui, que Dieu veut le sauver. Voilà pourquoi l’Église n’existe que pour évangéliser ». Attention, « ce n’est pas parce qu’il y a une Église que la mission existe. C’est à cause de la mission que l’Église a été instituée. L’Église ne peut pas priver les hommes de la Bonne Nouvelle qu’ils sont aimés de Dieu et sauvés par lui ».

« C’est grâce à la mission que l’Église reste vivante »

L’Église n’a pas été fondée d’abord pour le « confort » des chrétiens, mais pour annoncer l’Évangile à tous les hommes. « Si elle cessait de le faire, ce ne serait plus l’Église telle que le Christ l’a voulue », a prévenu l’archevêque Giovanni Pietro Dal Toso. « C’est grâce à la mission que l’Église reste vivante. Saint Jean Paul II a écrit que la mission témoigne de la maturité de la foi. Là où la foi est vivante, la mission aussi est vivante. Dans le même sens, le pape François a affirmé que la mission est le paradigme de chaque action de l’Église ».

Parce qu’il en va de la responsabilité de toute l’Église envers la mission, le pape François a voulu un mois missionnaire extraordinaire, qui sera célébré en octobre 2019. Le thème choisi : « Baptisés et envoyés. L’Église du Christ en mission dans le monde ». « Ce sera l’occasion pour réveiller ce souci missionnaire dont le besoin est extrême aujourd’hui et dont témoigne aussi ce congrès », a affirmé l’archevêque Giovanni Pietro Dal Toso. « Veuillez penser concrètement à comment vous pourriez valoriser ce mois missionnaire extraordinaire, par des initiatives de prière, de mission, de charité ».

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