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Cette icône d’Ukraine devant laquelle le pape François prie matin et soir

THEOTOKOS VLADIMIR

Domaine Public

Isabelle Cousturié ✝ - publié le 29/01/18

Une icône de Notre-Dame de la Tendresse, offerte par l’Eglise Ukrainienne à l’époque où il était archevêque de Buenos Aires, se trouve en bonne place dans sa chambre à Sainte-Marthe, au Vatican.

L’icône de Notre-Dame de la tendresse, dont il existe plusieurs variantes, est l’une des icônes les plus vénérées au monde. De sa main gauche l’Enfant Jésus effleure tendrement le menton de sa Mère. La Vierge Marie, elle, soutient l’Enfant Jésus, de la main gauche, tandis que sa main droite, délicatement posée sur l’épaule droite de l’Enfant Jésus, le serre contre elle comme pour le protéger. L’archevêque majeur de Kiev et de Galicie, Sviatoslav Schevchuk, primat de l’Église grecque-catholique d’Ukraine a offert cette icône il y a plusieurs années à Jorge Mario Bergoglio quand il était archevêque de Buenos Aires.


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Aussi, quand le pape François s’est rendu en janvier 2018 en la basilique Sainte-Sophie, à Rome, à l’invitation de Sviatoslav Schevchuk, devant la communauté ukrainienne, le Saint-Père s’est laissé aller à quelques confidences sur sa vie privée et sur sa relation avec la Vierge de la tendresse: « Chaque soir, avant d’aller me coucher, j’embrasse la Madone de la tendresse que m’a donnée votre Archevêque, et le matin aussi, je la salue. Donc vous pouvez dire que je commence la journée et que je la termine en ukrainien ! » Sur cette icône, les visages rapprochés de la Vierge Marie et de l’Enfant Jésus dégagent une douceur et une affection infinie. A cette « Mère de tendresse » le pape François confie volontiers les personnes souffrantes, éprouvées par la vie. Il l’a encore fait tout récemment pour les malades et leurs soignants, les familles et les prêtres engagés auprès d’eux.

Un souvenir d’enfance

Son icône de la Vierge de la tendresse est passée de sa chambre de Buenos Aires à sa chambre à la Résidence Sainte-Marthe, au Vatican a-t-il aussi confié. Elle fait partie des objets « essentiels » qu’il a voulu qu’on lui envoie dès son élection. Et de raconter la genèse de cette affection pour la Vierge de la tendresse et l’Eglise ukrainienne en particulier. Alors qu’il n’avait que 12 ans, Jorge Mario Bergoglio servait comme enfant de chœur à la messe de Mgr Stefan Czmil (1914-1978) à l’époque où ce salésien était missionnaire en Argentine dans les années 1950. Et le pape de se plonger dans ses souvenirs : « C’est une personne qui m’a fait tant de bien. J’étais jeune, à peine 12 ans, j’assistais à sa messe. Un moment inoubliable ! Il m’a appris à servir la messe, à lire votre alphabet… En servant la messe, trois fois par semaines, j’ai appris la beauté de votre liturgie. J’ai appris aussi les épreuves que vous enduriez pour la foi, une foi qui a grandi au milieu des terribles persécutions athées du siècle dernier » a-t-il glissé. Cette « rencontre » priante avec les Ukrainiens est devenue pour lui une habitude.


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Quand il se retrouve devant « Notre-Dame de la Tendresse », chaque matin et chaque soir dans sa chambre, et qu’il l’embrasse en priant, c’est à tous ces Ukrainiens qu’il pense et pour lesquels il prie intensément depuis des années. Il rend ainsi visible à travers elle la miséricorde de Dieu, sa tendresse pour toute créature.

Tags:
Pape FrançoisUkraineVierge Marie
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