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Comment choisir un prêtre pour se marier à l’église ?

Mariage à l'église

© Shutterstock

Bénédicte de Dinechin - publié le 29/10/17 - mis à jour le 06/12/22

Votre mariage est annoncé, mais vous n'avez pas encore trouvé de prêtre pour le célébrer ? Notre mode d’emploi pour choisir le célébrant qu’il vous faut.

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Vous avez décidé de célébrer votre union devant Dieu ? Que ce soit pour faire plaisir à votre grand-mère, ou parce que ça vous paraît essentiel, la question est cruciale : quel prêtre va-t-il vous marier ? Que la cérémonie se déroule dans votre paroisse habituelle ou ailleurs, il faudra poser une date au moins un an à l’avance, afin de valider la disponibilité d’un prêtre et d’une église. Se marier à l’Église supposant un accompagnement sur la durée. Le choix du prêtre est important pour que vous en tiriez le meilleur bénéfice possible pour votre vie de couple. Voici comment vous devez procéder pour trouver un prêtre pour votre mariage.

1Contactez le presbytère le plus proche et le curé du lieu choisi s’il est différent de votre paroisse

Avoir l’accord d’un prêtre et une église disponible sont les premières étapes à franchir, sans se tromper de priorité. A J-12 mois, Charline avait tout prévu pour son mariage : la salle, le traiteur et le DJ. L’église d’à coté semblait jolie, autant voir s’il est possible d’y célébrer une messe. Le curé du lieu l’a reçue gentiment mais un peu agacé : les prêtres ne sont pas des prestataires comme les autres, et se marier à l’église demande de s’assurer avant toute autre réservation de lieu qu’il y ait bien une disponibilité.

Parce que le mariage est un sacrement pour toute la vie, et que avant de recevoir le consentement des époux il est important qu’il soit éclairé.

Le père Guillaume, curé d’une petite ville de l’Aube, a un système très efficace. Ses futurs mariés étant souvent loin, il leur propose une première rencontre en « visio ». Certains découvrent à ce moment que l’Église catholique demande plusieurs rencontres de formation et d’échanges, et qu’ils s’y prennent un peu tard. Pourquoi ces délais et ces formalités ? « Parce que le mariage est un sacrement pour toute la vie, et que avant de recevoir le consentement des époux il est important qu’il soit éclairé », explique Annie, responsable de la préparation au mariage de sa paroisse. « Nous recevons les couples, mais le contact avec le prêtre est essentiel. Il faut que le courant passe bien, qu’ils osent poser toutes leurs questions, être en vérité et se sentir accueillis sans jugement ».

2 Que dire au prêtre qui va vous marier ?

Vous l’avez enfin trouvé, mais vous appréhendez votre premier rendez-vous avec lui ? Les rencontres avec le prêtre avant le mariage sont l’occasion d’approfondir votre amour et de découvrir ce qu’implique ce sacrement. Quel sens a pour vous votre choix d’un mariage à l’Église ? Habitué à rencontrer des couples variés, le prêtre saura vous mettre à l’aise et vous accueillir chaleureusement.

Mariage Eglise Couple Prêtre

La grande spécificité du mariage à l’église est que c’est un sacrement, qui vous engage et parle de votre foi. Prendre le temps d’y réfléchir et de vous assurer de votre choix est une chance que vous donnez à votre amour de se construire sur des bases solides. Le prêtre validera aussi avec vous que les conditions d’un sacrement de mariage soient remplies, à savoir : au moins l’un des deux conjoints doit être catholique ; aucun des conjoints ne doit être lié par un mariage antérieur valide ; les conjoints doivent être vraiment libres dans leur consentement ; l’homme et la femme s’engagent définitivement l’un envers l’autre et veulent persévérer dans la fidélité de leur amour pour toute la vie; les futurs époux acceptent la responsabilité d’être parents.

3Mariage près de chez vous ou plus loin, avec ou sans votre prêtre accompagnateur ? Tout est possible !

Selon vos contraintes de temps et de lieu, et celles des prêtres de votre entourage, plusieurs possibilités existent :

Vous vous mariez près de chez vous

C’est le cas le plus fréquent et le plus simple. Vous assistez aux réunions de préparation au mariage avec le prêtre de votre paroisse, et il vous marie. Vous pouvez demander un prêtre en particulier, avec lequel vous vous sentez à l’aise. Si vous n’en connaissez pas, la secrétaire de la paroisse saura vous renseigner.

Vous vous mariez ailleurs que chez vous

Vous rêviez d’un mariage dans votre région familiale ? Dans ce cas, deux prêtres sont impliqués : le curé du lieu de votre mariage et celui qui vous prépare au mariage. L’Église est très souple sur les formules, mais il importe de bien clarifier votre demande : souhaitez-vous que le prêtre qui « prête » son église vous marie ? Sachez qu’en en zone rurale, il dessert souvent une vingtaine de clochers, et lui aussi doit être prévenu très tôt. Il demandera à vous rencontrer pour personnaliser la cérémonie. Soyez aussi précis pour l’heure qui vous arrange : Sophie n’a pas eu le choix, l’église qu’elle a choisie ne propose les samedis que des mariages à 15H ou 16H30. Important à savoir avant de faire le timing de la réception, mais un mariage le vendredi peut être la solution qui conciliera tous vos impératifs.

Et si le curé local ne peut pas vous marier ? En effet, il est possible qu’un prêtre dise : « Je veux bien que votre mariage soit célébré ici, l’église est disponible, mais il faut que vous trouviez un prêtre qui assure la célébration et la préparation. » Catastrophe ? Pas forcément ! A vous de préciser avec votre prêtre accompagnateur, en général celui de votre paroisse, ce que vous attendez de lui : une préparation spirituelle au mariage, mais aussi, indispensable, de venir le jour J.

Beaucoup de prêtres sont ainsi très heureux de célébrer des messes ou bénédictions de mariage, et sillonnent la France tout l’été pour accompagner jusqu’au grand jour les fiancés qu’ils rencontrent. Anticipez, pour éviter qu’il soit déjà engagé pour un autre mariage à cette date. Pensez à lui proposer à prendre en charge ses frais (déplacements, repas), et peut-être même son hébergement.

Tonton Jules peut-il vous marier ?

Enfin, vous avez peut-être un cher oncle ou un vieil ami prêtre. S’il n’est pas obligatoire qu’il fasse votre préparation au mariage par manque de recul ou d’objectivité, il peut célébrer la messe, ou recevoir l’échange de vos consentements si un autre prêtre célèbre. Il y aura donc un célébrant principal, et un prêtre qui concélébrera et accueillera vos voeux. Pensez à les mettre en relation pour qu’ils se répartissent bien les rôles.

Les démarches à accomplir

Pour que votre union à l’église soit valide et reconnue, il vous faudra d’abord vous être mariés civilement. Une fois le responsable de la paroisse contacté, vous pourrez commencer à préparer le dossier administratif de mariage qui devra contenir les pièces suivantes :

– Une copie des actes de baptême des futurs époux, pour ceux qui ont été baptisés.

– Les extraits des actes de naissance datés de moins de trois mois.

– Le certificat de mariage civil si celui-ci a déjà eu lieu quelques mois auparavant, sinon obligatoirement, le jour J au début de la cérémonie religieuse.

– Les noms et coordonnées des témoins (quatre maximum).

– La déclaration d’intention qui vous aurez rédigée lors de la préparation de votre mariage.

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