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Quelles sont les apparitions de la Vierge Marie reconnues par l’Église ?

15 Août 2010 : Pèlerin priant devant la statue de Ste Philomène, lors de la fête de l'Assomption à Notre-Dame de la Salette (38), France © Corinne SIMON/CIRIC
15 Août 2010 : Pèlerin priant devant la statue de Ste Philomène, lors de la fête de l'Assomption à Notre-Dame de la Salette (38), France © Corinne SIMON/CIRIC
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Malgré les milliers d’apparitions signalées au cours des siècles, seule une poignée d'apparitions ont été "homologuées".

Combien de fois la Vierge est-t-elle apparue ‘officiellement’ ? Autrement dit, combien de fois l’Église a-t-elle reconnu le caractère surnaturel des apparitions mariales, par des déclarations officielles ? Malgré les milliers d’apparitions signalées au cours des siècles, seule une infime partie d’entre elles a été reconnue par l’Église.

1- Laus (France, 1664-1718)

 

En mai 1664, dans le vallon des Fours (Hautes-Alpes), dans une petite grotte, une « belle dame au visage resplendissant tenant un enfant par la main et portant une couronne » apparaît pour la première fois à Benoîte Rencurel, une bergère illettrée de seize ans. Ces apparitions ont duré 54 ans, jusqu’à la mort de Benoîte en 1718.

2- Rome (Italie, 1842)

Alphonse Ratisbonne est un homme juif, riche, athée et railleur des pratiques catholiques. En 1842, il se rend avec un ami dans la basilique Sant’Andrea delle Fratte. Soudain, il voit une figure d’une lumière éblouissante au-dessous de l’autel. Il reconnaît la Vierge « telle qu’elle figure sur la Médaille miraculeuse ». Il ne sait dire autre chose, quand on lui demande de la décrire : tous les termes seraient vains. Il dira simplement : « Elle ne m’a rien dit, mais j’ai tout compris ». Cette apparition bouleversa sa vie.

3- La Salette (France, 1846)

En septembre 1846, Mélanie Calvat (15 ans) et Maximin Giraud (11 ans), deux jeunes bergers, montent ensemble dans les alpages du village de La Salette (Isère) pour faire paître leur troupeau. Soudain, Mélanie aperçoit une lumière éblouissante. Tous deux voient progressivement apparaître une dame. C’est la Vierge Marie : elle est en pleurs, et les regarde : « Avancez, dit-elle, n’ayez pas peur ! Je suis ici pour vous annoncer une grande nouvelle ».

4- Lourdes (France, 1858)

En février 1858, Bernadette Soubirous (14 ans), jeune fille simple et de santé fragile, part chercher du bois près du rocher de Massabielle, à Lourdes (Hautes-Pyrénées). Dans la partie supérieure de la grotte, lui apparaît une belle Dame vêtue de blanc. Jusqu’au mois de juillet 1858, elle aura 18 apparitions. Le sommet de toutes : le jeudi 25 mars, fête de l’Annonciation où la Vierge Marie se présente à elle comme étant « l’Immaculée Conception ».

5- Champion (Etats-Unis, 1859)

En octobre 1859, la Vierge Marie apparaît trois fois à Adèle Brise, à Champion (Wisconsin, Etats-Unis). À l’issue d’une Messe, la jeune femme raconte ces apparitions à son confesseur.

Elle explique avoir vu une femme vêtue d’un blanc éblouissant, et portant une couronne d’étoiles sur la tête. Le prêtre l’invite à demander l’identité à la dame. La Vierge lui répondra : « Je suis la Reine du Ciel qui prie pour la conversion des pécheurs, et je désire que tu fasses comme moi ».

6- Pontmain (France, 1871)

Le 17 janvier 1871, l’armée prussienne s’approche d’une ville du Nord de la France, Pontmain (Mayenne). Eugène Barbedette (13 ans), fils d’un paysan, regarde le ciel et la neige tomber. Soudain, au-dessous du toit d’une maison voisine, il voit une dame vêtue d’une robe bleue parsemée d’étoiles d’or. Elle porte une couronne sur la tête et lui sourit. Trois autres enfants verront la belle Dame : Joseph Barbedette, Françoise Richer et Jeanne-Marie Lebossé.

7- Gietrzwald (Pologne, 1877)

En 1877, dans un village polonais, à Gietrzwald, la Vierge Marie apparaît à 160 reprises à deux jeunes filles : Justyna Szafrynska (13 ans) et Barbara Samulowska (12 ans). Le 30 juin, elle dit : « Je désire que vous récitiez le rosaire tous les jours ». Le 1er juillet, elle se présente : « Je suis la très sainte Vierge Marie Immaculée ». Les messages transmis invitent à la prière et à al pénitence.

8- Knock (Irlande, 1879)

Le 21 août 1879, Mary McLoughlin (quarante-cinq ans) et Mary Byrne (vingt-neuf ans) aperçoivent des images lumineuses sur la façade de l’église paroissiale à Knock (Irlande). Elles voient la Vierge Marie, accompagnée de saint Joseph et de saint Jean l’Évangéliste. Elles avertissent toutes les personnes à l’entourage : quinze personnes voient la Vierge pendant près de deux heures. Aucun message n’est donné. Les témoins voient aussi un autel sur lequel se tiennent un agneau et une croix.

9- Fatima (Portugal, 1917)

Le 13 mai 1917, après avoir assisté à la messe, Lucia, Francisco et Jacinta, trois jeunes bergers, mènent leur troupeau à Cova da Iria (Portugal). Après avoir récité le chapelet, un éclair les surprend. Est-ce un orage ? « Il vaut mieux retourner à la maison », dit Lucie. Mais un nouvel éclair les surprend et soudain, ils voient sur un petit chêne vert, une dame vêtue d’un blanc plus brillant que le soleil. « La lumière l’environnait ou plutôt émanait d’elle (…). Nous étions près d’elle (…), à 1 mètre et demi de distance, plus ou moins. Elle paraissait plus de 18 ans ».

10- Beauraing (Belgique, 1932)

De 1932 à 1933, la Vierge Marie apparaît 33 fois à Fernande (15 ans), Gilberte (13 ans) et Albert Voisin (11 ans) à Beauraing, en Belgique. Elle est restée longtemps silencieuse. « Êtes-vous la Vierge Immaculée ? » questionnent un jour les enfants. Elle répond par un signe affirmatif de la tête. À chaque apparition, ils tombent brutalement à genoux, mais ils ne se heurtent pas contre le sol, aucun ne se blesse. Les apparitions ayant lieu le soir, de très nombreuses personnes affluent pour y assister.

 11- Banneux (Belgique, 1933)

En 1933, dans un petit village au sud de Liège, à Banneux (Belgique), la Vierge Marie apparaît à Mariette Béco (11 ans). Un soir, la jeune fille voit avec surprise une lumière dans le jardin. Elle aperçoit ensuite une dame qui l’invite à se rapprocher. Mariette s’en va, puis revient : la dame est toujours là. Elle se présentera comme la « Vierge des Pauvres ».

12- Amsterdam (Pays-Bas, 1945-1959) 

Le 25 mars 1945, la Vierge apparaît à Ida Peerdeman (1905-1996), à Amsterdam. C’est la première de 56 apparitions qui ont lieu entre 1945 et 1959. Un jour, elle a une vision prophétique de la situation de l’Église et du monde. Dans ces messages, Marie révèle le plan que Dieu veut réaliser à travers elle, pour le salut du monde et pour l’avènement d’une nouvelle ère. Elle se présente en disant : « Je me tiens sur ce globe terrestre, parce que je veux qu’on m’appelle “la Dame de tous les peuples” ».

13- Akita (Japon, 1973-1981)

Le 12 juin 1973, Sœur Agnès Sasagawa Katsuko voit sortir des rayons de lumière du tabernacle de la chapelle de son couvent, à Akita (Japon). Le 24 juin, les rayons de lumière sont encore plus éblouissants. Le 28 juin, une plaie en forme de croix apparaît sur le poigner de sa main gauche. Le 6 juillet, une plaie similaire se forme sur la main droite de la statue de la Vierge. Le phénomène se répète plusieurs fois, mais elle conserve un merveilleux sourire, malgré sa souffrance.

14- Betania (Venezuela, 1976-1988)

En 1976, à Betania (Venezuela), près d’une grotte, la Vierge apparaît à Maria Esperanza Medrano. Elle a eu plusieurs locutions de Marie et de Jésus depuis sa jeunesse, mais la première apparition de la Mère de Dieu a lieu le 25 mars 1976. Elle continue à lui apparaître jusqu’en 1988. Pendant toutes ces années, Maria reçoit un grand nombre de messages pour le monde et est continuellement gratifiée de charismes extraordinaires : don de guérison, communions reçues mystérieusement et émissions inexplicables de parfums de fleurs.

15- Kibeho (Rwanda, 1981-1986)

En Novembre 1981, la Vierge Marie est apparue à Kibeho, le lieu le plus pauvre du Rwanda, à Alphonsine Alphonsine Mumereke, Nathalie Mumukamazimepaka et Marie-Claude Mukangango. Elle se présente comme « Notre-Dame des Sept Douleurs », et fait allusion au massacre qui va déchirer le Rwanda en 1994. Elle exhorte à la prière incessante, au jeûne, à la repentance et à la conversion.

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