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Ce saint vieux de 400 ans que le Pape appelle à prier pour venir en aide à l’Ukraine

JOSAPHAT-KUNTSEVYCH

Mykola Swarnyk / CC BY-NC 2.0

Saint Josaphat.

Agnès Pinard Legry - publié le 06/03/23

Le pape François s’est tourné dimanche 5 mars lors de l’Angélus vers un saint vieux de 400 ans afin de solliciter son intercession pour venir en aide à l’Ukraine.

Face à la violence et à la guerre, le recours de la prière. Alors que l’Ukraine est entrée fin février dans sa deuxième année de guerre, le pape François a appelé ce dimanche 5 mars lors de l’Angélus à se tourner vers un saint vieux de 400 ans pour venir en aide au pays : saint Josaphat. Un groupe de pèlerins issus de la communauté ukrainienne de Milan présents ce dimanche place saint-Pierre ont en effet réalisé un pèlerinage à l’occasion du quatrième centenaire de la mort de saint Josaphat, décédé en 1623. “Il a donné sa vie pour l’unité des chrétiens”, a déclaré le pape François en lui rendant hommage, ajoutant : “Mes chers frères et sœurs, je loue vos efforts pour accueillir vos compatriotes qui ont fui la guerre. Que le Seigneur, par l’intercession de saint Josaphat, accorde la paix au peuple martyr d’Ukraine.”

Saint Josaphat est un évêque basilien mort martyr à Vitebak en 1623. Adolescent, il fut témoin du rattachement d’une partie de l’Église d’Ukraine à Rome (Union de Brest, 1596) pour constituer l’Église gréco-catholique. À vingt ans, il entra au monastère de la Sainte-Trinité à Vilnius, alors dans le royaume polono-lituanien, dans un monastère de l’ordre basilien et prit le nom de Josaphat. À trente ans, il en devint l’un des supérieurs. Tiraillé par cette séparation entre catholiques romains et orthodoxes, il se dévoua à la cause de l’unité.

Nommé évêque de Polock en 1617, il se trouva dans une région où les antagonismes étaient exacerbés. C’est au cours d’une émeute provoquée par des intégristes orthodoxes qu’il fut lynché et jeté dans le fleuve, martyr pour son attachement à l’Église romaine. Il fut canonisé le 29 juin 1867. Ses reliques se trouvent sous l’autel saint Basile dans la basilique Saint-Pierre du Vatican.

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Tags:
Guerre en UkrainePrièreSaints
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