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En RDC, une haie d’honneur de 25 kilomètres pour le pape François

VOYAGE PAPE RDC

Guerchom Ndebo / AFP

Des élèves parmi la foule qui fait une haie d'honneur le long de la route de l’aéroport de Kinshasa au Palais de la Nation pour le Pape François, 31 janvier 2023.

Hugues Lefèvre - publié le 31/01/23

Le pape François est arrivé en RDC mardi après-midi pour se rendre au chevet d’un peuple meurtri par les violences et la pauvreté. À Kinshasa, le pontife argentin a retrouvé la foule des grands voyages africains.

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Les images sont impressionnantes. Le long des 25 kilomètres qui séparent l’aéroport de Kinshasa et le Palais de la Nation, une foule immense s’est rassemblée de part et d’autre de la chaussée. 

La ville de près de 15 millions d’habitants s’est mise à battre au rythme de cette visite de 3 jours. Drapeaux et panneaux publicitaires géants ont revêtu les couleurs et messages du voyage papal. 

Des écoliers arborent fièrement leurs uniformes tandis que des milliers de Congolais tentent de trouver la meilleure place pour apercevoir la fameuse papamobile. Au final, les passerelles et les quelques promontoires sont pris d’assaut et les très nombreuses forces de l’ordre ont parfois du mal à maintenir le calme. 

Avec ses près de 50 millions de fidèles, le plus grand pays catholique d’Afrique célèbre la venue du pape François, effaçant ainsi la très grande déception provoquée au printemps dernier avec l’annulation du voyage papal prévu initialement en juillet 2022.  

« Cela faisait 38 ans que nous attendions un pape », commente une Congolaise en regardant le convoi arriver au Palais de la Nation, là où le pape a prononcé le premier discours de son périple africain de 6 jours. Avec ses visites en 1980 et en 1985, le pape Jean-Paul était en effet le dernier pontife à être venu en RDC. 

Devant les autorités du pays, François s’est présenté comme un « pèlerin de réconciliation et de paix » dans un pays ravagé par les conflits et la pauvreté. 

« Je suis ici pour vous étreindre et vous rappeler que vous avez une valeur inestimable, que l’Église et le pape ont confiance en vous », a-t-il confié au millier d’invités rassemblés dans les Jardins du Palais.  

 « Courage, frère et sœur congolais ! Relève-toi, reprends dans tes mains, comme un diamant très pur, ce que tu es, ta dignité, ta vocation à garder en harmonie et en paix la maison que tu habites », a-t-il poursuivi, tandis que l’assistance, très expressive, saluait à haute voix les paroles d’encouragement du pontife de 86 ans.

[En images] Le voyage du pape François en RDC et au Soudan du Sud :

Tags:
Pape FrançoisRDC
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