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Sœur Mary Theonilla, 100 ans et 75 ans de vie consacrée !

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© Facebook / Frère Sunil De Silva

La rédaction d'Aleteia - publié le 13/12/22

Âgée de 100 ans, sœur Mary Theonilla a aussi célébré ses 75 ans de vie religieuse au Sri Lanka le 8 décembre 2022, au sein de sa congrégation du Carmel apostolique. Une vie riche de dévouement auprès de multiples causes, dont le point névralgique est resté le service des pauvres.

Sœur Mary Theonilla, est née le 8 décembre 1922. Un jour symbolique pour cette religieuse du carmel apostolique, qui fête donc cette année ses 100 ans et… 75 ans de vie consacrée ! Deux anniversaires que sœur Mary a fêté jeudi 8 décembre au sein de sa paroisse de Nainamadama, à l’ouest du Sri Lanka. 

Sœur Mary a exprimé toute sa reconnaissance envers Dieu pour les grâces qu’elle a reçues au cours de sa longue vie. « J’ai reçu l’amour de Dieu en abondance », a-t-elle déclaré à AsiaNews. « Depuis l’enfance, j’ai expérimenté à quel point Dieu m’aime, à chaque étape de ma vie. Et je le vois encore aujourd’hui en ce jour de fête. »

Pour sa vie exemplaire et dévouée, nous l’appelons la “fleur rose” du village de Nainamadam.

Entrée au couvent Sainte-Anne de Mangalore en Inde en 1945 à l’âge de 23 ans, elle prononce ses vœux temporaires 1948. À Mangalore, elle poursuit sa formation jusqu’à ses vœux perpétuels, le 25 mai 1953. Puis c’est une vie entière au service des plus pauvres et des démunis. « Elle a travaillé partout, dans toutes les provinces du pays », note un paroissien lui rendant hommage au cours de la messe. « Pour sa vie exemplaire et dévouée, nous l’appelons la “fleur rose” du village de Nainamadam. » En effet, après son retour au Sri Lanka, sœur Mary ne ménage pas son énergie et constitue un véritable exemple de dévouement. Elle enseigne pendant plusieurs années à la St Anthony’s Girls’ School de Colpetty et dans d’autres écoles. En 1982, elle commence son service humanitaire au couvent St Mary à Muthur, à l’est du pays. 

Au cours de son homélie, Mgr Mendis, évêque de Kandy qui célébrait la messe, a tenu à remercier chaleureusement la religieuse pour ses années au service de l’Église. « Notre peuple a fait l’expérience de l’amour de Dieu à travers vous pendant 75 ans de vie religieuse. Aujourd’hui, nous ne célébrons pas seulement le joli chiffre de cent. Nous célébrons une vie belle, exemplaire. » « Il est impossible de suivre la vie de Jésus sans l’obéissance, le service, l’amour donné à chacun et l’acceptation des défis », a poursuivi l’évêque. « Sœur Theonilla a accompli tout cela. Pour cela, nous remercions Dieu pour vous et votre congrégation. »

La minorité chrétienne meurtrie du Sri Lanka

Environ 1,2 million de catholiques vivent au Sri Lanka, qui demeure majoritairement bouddhiste, soit 7% de la population. Cette minorité a déjà été ciblée par des attaques d’une grande violence. Les chrétiens demeurent très marqués par les attentats du 21 avril 2019 qui ont causé 259 morts et plus de 500 blessés dans plusieurs villes du pays, attentats pour lesquels justice n’a toujours pas été rendue.

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