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Sœur Norma, l’une des 100 personnes les plus influentes du monde

Sister Norma Pimentel Executive Director of Catholic Charities of the Rio Grande Valley

Photo Courtesy of Catholic Charities of the Rio Grande Valley

Ary Waldir Ramos Díaz - Bérengère Dommaigné - publié le 04/11/22

Considérée comme l'une des 100 personnes les plus influentes du monde, sœur Norma Pimentel était à Rome en octobre pour la canonisation de Giovanni Battista Scalabrini. Aleteia a rencontré cette religieuse détonante qui se porte secours aux migrants mexicains à la frontière des États-Unis.

Elle est l’une des 100 personnalités les plus influentes du monde selon Time ! Âgée de 69 ans, la sœur Norma Pimentel est une religieuse américaine, née au Texas, de parents mexicains immigrés aux États-Unis. Membre de la communauté des Missionnaires de Jésus, elle est la directrice de l’association « Catholic Charities of the Rio Grande Valley », qui se trouve à la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Par la situation géographique de son centre d’accueil, sœur Norma voit arriver chaque jour jusqu’à 800 migrants. Ce sont souvent des familles entières qui arrivent, auxquelles les sœurs Missionnaires de Jésus fournissent de nouveaux vêtements, un repas chaud et une douche avant de les aider à organiser le reste de leur voyage jusqu’à leur destination finale. Au total, plus de 150.000 migrants ont déjà franchi les portes de ce centre.

Sister Norma Pimentel Executive Director of Catholic Charities of the Rio Grande Valley

Pour ses actions au service des plus démunis, Sœur Norma Pimentel a déjà reçu plusieurs prix et reconnaissances, dont des remerciements du Pape lors d’une réunion publique virtuelle présentée dans l’émission “20/20” d’ABC en 2015. Devenue « texane de l’année », elle était considérée en 2020 par Time comme l’une des 100 personnes les plus influentes au monde. 

L’exclusion des migrants est un péché

Profitant de cette médiatisation, sœur Norma n’hésite jamais à alerter publiquement les terribles conditions dans lesquelles se trouvent les migrants. « Je vois des familles qui se trouvent dans des circonstances si difficiles et qui sombrent dans une souffrance si horrible. Les images des enfants centraméricains et mexicains enfermés dans des cages métalliques, emprisonnés à la frontière nord, sont encore vives dans ma mémoire”, confie-t-elle émue au correspondant de Aleteia à Rome, où sœur Norma s’est rendu le 9 octobre dernier, pour les canonisations d’Artémedes Zatti et de Giovanni Battista Scalabrini par le pape François. 

Lors de cette canonisation, le pape François a d’ailleurs souligné que « l’exclusion des migrants est immonde ; c’est un péché ; c’est criminel […]. Nous les renvoyons plus loin, dans des camps, où ils sont exploités et vendus comme des esclaves ». Pour sœur Norma, « les paroles du Saint-Père reflètent bien la réalité que nous vivons aujourd’hui, à savoir que c’est criminel d’exploiter ces migrants.  Les gouvernements doivent donner des réponses adéquates pour accueillir et protéger chaque être humain ». Et en particulier les enfants, dont le sort bouleverse la religieuse. « Les enfants sont les premières victimes car on leur vole leur avenir, leur présent, et la beauté de leur enfance. Ils sont séparés de leurs parents et en souffrent terriblement, ils méritent que nous trouvions des solutions pour les réunir avec leurs familles ».

Des solutions, la sœur ne ménage pas sa peine pour en trouver et faire bouger les choses. Une chose est déjà certaine, en la nommant parmi les plus influentes du monde, cela démontre que le bien aussi peut faire du bruit.

Tags:
BrésilPape FrançoisReligieuses
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