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Une icône du « Christ guérisseur » réalisée pour les victimes du covid-19

Christ the Healer

Catholic Theological Union at Chicago | Facebook | Fair Use

J-P Mauro - Publié le 14/05/20

Confiné à Chicago, Joseph Malham, un iconographe américain, a réalisé en trois semaines une icône du Christ, "Le Christ guérisseur", dédiée aux malades du coronavirus. La pandémie touche sévèrement les États-Unis avec plus de 83.000 morts.

Confiné à Chicago où il vit, l’iconographe Joseph Malhan est d’origine grecque et assyrienne. Depuis 2001, il est artiste en résidence à l’église Saint Grégoire le Grand, à Chicago. Avec la fermeture des églises, il n’a plus eu de commandes ni de cours à assurer pour transmettre son art. Alors, comme tout artiste, il en a profité pour créer, en réalisant une nouvelle icône de Jésus, intitulée « Christ guérisseur ».

Mesurant 1,5 m sur 1,5 m, l’artiste a mis environ trois semaines environ à réaliser l’œuvre d’art. Il raconte à l’agence CNS que l’icône est destinée à apporter du réconfort à tous ceux qui ont été touchés par la pandémie. « Comme le reste du monde, je me suis dit : « Je peux rester assis à écouter mes propres peurs, angoisses et incertitudes ou bien je peux faire quelque chose de créatif. C’est là que j’ai eu l’idée de faire cela pour les victimes du covid-19 ».

Un Christ qui se joint à notre souffrance

Une écriture particulièrement difficile, car l’artiste n’avait pas accès aux matériaux traditionnellement utilisés réaliser des icônes. Pour le support, il a utilisé une planche en bois de rebut. Au lieu de la feuille d’or, il a mis de la simple peinture dorée, et à la place du gesso (la base standard de la plupart des icônes), il s’est contenté de peinture blanche ordinaire.

Christ the Healer
Catholic Theological Union at Chicago | Facebook | Fair Use

Mais le résultat est là. Un Christ qui semble attristé par la maladie dont il est témoin, et qui nous regarde directement, en se joignant à notre souffrance. Le travail de Joseph Malham a attiré l’attention de l’évêque auxiliaire de Chicago, Mgr Mark A. Bartosic. Commentant l’icône, l’évêque a témoigné, « Nous avons toujours besoin de guérison, même lorsque nous ne sommes pas en situation de pandémie. Nous ne nous en rendons pas toujours compte tant qu’il n’y a pas de crise. Ce que nous demandons maintenant, c’est ce que nous devrions demander chaque jour de notre vie ». Inspiré par l’œuvre, il a écrit une prière pour accompagner ce « Christ guérisseur », prière qu’il a diffusé sur la page Facebook de l’Union théologique catholique de Chicago.

Ô Seigneur et Maître de la vie ! Temple de l’Esprit qui médite sur les choses profondes de Dieu, Perce la morosité de ces jours Avec le rayonnement de ton regard. Renforce nos cœurs pour la bataille Donne du courage à nos frères et sœurs Qui ont, comme toujours, besoin de guérison. Intercède pour nous auprès de ton Père, Qui est béni pour les siècles des siècles, Amen. +Mark A. Bartosic




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