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Insolite : cette église pourrait être la plus petite au monde…

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La plus petite église au monde se trouverait au Texas, à Warrenton. Elle peut accueillir près de vingt personnes et s’impose de plus en plus, dans la région, comme un lieu touristique incontournable. Découverte.

C’est une petite pancarte accrochée à l’extérieur du bâtiment qui attire d’abord l’attention : « Historique, Saint-Martin, plus petite église catholique au monde, souhaite la bienvenue aux visiteurs ». Située à Warrenton, au Texas, à mi-chemin entre Austin et Houston, la petite église Saint-Martin pourrait aisément être confondue avec un hangar ou une cabane pour enfant, rapporte le site d’information Austin Chronicle.

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
George G | YouTube

Pourtant, il s’agit bien d’une église : elle compte six rangées de bancs pouvant accueillir une vingtaine de personnes et la messe y est célébrée une fois par mois « pour les intentions laissées à l’autel ». Le reste du temps, les paroissiens peuvent assister aux offices dans deux autres églises, beaucoup plus grandes, situées dans une ville voisine.

« Nous recevons beaucoup de gens qui posent des questions sur l’histoire de l’église », a déclaré Mary Leitko, membre de la chambre de commerce, à l’Austin Chronicle. « C’est une attraction touristique locale. »

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
Janette Fuller | YouTube

D’après le journaliste du site d’information, il existait autrefois une église beaucoup plus grande mais en 1915, lorsque la population s’est déplacée vers les villes, l’église, devenue moins « nécessaire », a été démantelé afin d’utiliser le bois pour construire une école dans une ville voisine. Les paroissiens auraient ensuite utilisé les restes du bois pour construire la petite église Saint-Martin.

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
Janette Fuller | YouTube

En 1968, l’école a finalement été démolie, permettant de transférer plusieurs éléments de l’église d’origine dans celle de Saint-Martin tels que l’autel, la cloche de l’église, des statues ainsi qu’une peinture à l’huile de Saint-Martin.