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Pourquoi les papes portent-ils des chaussures rouges ?

CHAUSSURES ROUGES DU PAPE
TIM SLOAN - AFP
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… Et pourquoi le pape François a décidé de ne pas les porter ?

Peut-être vous souvenez-vous du pape Jean Paul II et de ses chaussures rouges. Et peut-être vous demandez-vous pourquoi le pape François n’en porte pas. Figurez-vous que ces chaussures sont aussi vieilles que l’Église elle-même ! Et leur signification est très élevée ! Avant d’évoquer leur histoire, il faut préciser que la plupart des papes portent trois types de chaussures : des chaussures de soie rouge quand ils restent à l’intérieur du Vatican, des sandales épiscopales quand ils célèbrent la messe (depuis 1969) dont la couleur s’accorde avec les couleurs liturgiques, ou des chaussures de cuir rouge pour l’extérieur.

Le Pouvoir et la Passion du Christ

En réalité, les chaussures rouges étaient toujours associées au pouvoir. Ce symbole n’est d’ailleurs pas l’apanage de l’Église. Sous l’Empire byzantin et romain, elles manifestaient le haut statut social de leur propriétaire. Raison pour laquelle les grands aristocrates les portaient très volontiers. Le rouge (appelé « violet royal ») était jadis une teinte de couleur rare et difficile à obtenir. Elle était utilisée non seulement pour les souliers, mais aussi pour tous les vêtements du Pape. Le rouge symbolisait à la fois l’autorité du Pape sur le monde, et la Passion du Christ. Il marquait également la soumission du Pape au Christ, l’amour de Dieu pour l’humanité et la mémoire de tous les martyrs qui ont donné leur vie au Christ. C’est au XVIe siècle que le blanc a été introduit par la volonté du pape Pie V, un dominicain, qui voulait conserver la couleur des vêtements de son ordre.

SAINT GIMIGNANO
Shutterstock-jorisvo

Autrefois, les chaussures en cuir rouge utilisées par le Pape pour se déplacer à l’extérieur provenaient la plupart du temps du Maroc. Elles avaient systématiquement une broderie dorée en forme de croix. C’est le pape Paul VI qui a demandé que cette croix soit retirée. C’est lui qui a également abandonné la tradition d’embrasser les pieds du Pape, c’est à dire justement cette croix brodée sur les chaussures. Paul VI a encore fait retirer les boucles de toutes les chaussures ecclésiastiques, et décidé de ne pas utiliser les pantoufles de soie à l’intérieur du Vatican.

CHAUSSURES ROUGES PAPE
Dieter Philippi-(CC BY-SA 3.0)

Toutefois, les papes qui lui ont succédé n’ont pas abandonné la tradition des chaussures rouges. Au contraire. Certains d’entre eux ont même été enterrés avec. C’est le cas de Jean Paul Ier et Jean Paul II. Le Pape polonais a néanmoins délaissé un temps le rouge vif pour un ton plus bordeaux et une apparence plus dépouillée. Le pape Benoit XVI a immédiatement adopté pendant son pontificat un rouge vif pour ses souliers confectionnés par son chausseur particulier, Adriano Stefanelli.

PAPE BENOIT XVI
By photo-denver | Shutterstock

Les chaussures noires du pape François

Quant à François, il porte le rouge seulement dans les murs du Vatican. Pour l’extérieur, il garde les mêmes chaussures noires qu’il a toujours portées, les mêmes avec lesquelles il est arrivé au Vatican. Un signe clair d’humilité et d’austérité. Elles sont faites par Carlos Samaria, le même chausseur depuis plus de 40 ans.

PAPE FRANCOIS
© Antoine Mekary - ALETEIA
Tags:
pape
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