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En images : la hiérarchie des anges

MUSICIAN ANGELS BY HANS MEMLING
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Qui des séraphins ou des chérubins sont les plus proches de Dieu ? Qui sont les puissances et les principautés ?

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Si l’on trouve les différentes classes d’anges citées de manière éparse dans la Bible, on n’y trouve pas de classification en neuf classes hiérarchisées du plus proche de Dieu au plus éloigné de la Lumière divine. Il faut, pour cela attendre, saint Ambroise au IVe siècle et surtout la classification du Pseudo-Denys l’Aréopagite, auteur chrétien qui vécu vers l’an 500, pour y voir plus clair. C’est sa classification qui passera à la postérité, bien que saint Grégoire et Jan Van Ruysbroec s’y soient également essayé et que les Églises orientales disposent de leurs propres traditions.

Par conséquent, s’il n’y a pas de classification uniforme en Église, il y a l’idée que « c’est d’une manière hiérarchique, graduée et ordonnée que la lumière divine est communiquée aux anges, des premières hiérarchies jusqu’aux dernières ». (Saint Thomas d’Aquin).

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