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Lumière sur la tradition des bougies de l’Avent

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Pour symboliser la lumière de Noël qui approche, une tradition venue d’Allemagne veut que l’on allume chaque dimanche de l’Avent, une bougie qui orne une couronne de branches de sapin, arbre éternellement vert exprimant la vie...

Noël, « jour de naissance », est aussi le jour de la lumière et de l’espoir qui renaissent grâce à la naissance du Christ. En Europe du Nord, où la nuit de décembre est particulièrement épaisse, on fait appel à la flamme des bougies pour se mettre dans l’ambiance des fêtes et se préparer à Noël.

En Suède aussi, la tradition des couronnes ornées de bougies est très respectée, mais elle est réservée à la Sainte Lucie célébrée le 13 décembre. Cette même couronne a été adoptée au XVIe au nord de l’Allemagne pour se préparer à la fête de la Nativité. Qu’on la mette sur la porte d’entrée en signe de bienvenue, ou qu’on la place sur une table ou le rebord d’une fenêtre, elle évoque la vie grâce aux branches toujours vertes de sapin.

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Des bougies symboliques pour accompagner le temps de l’Avent

On attribue au pasteur Johann Heinrich Wichern (1808-1881), l’initiative d’allumer chaque jour une bougie disposée sur une roue, pour marquer les 24 jours qui précédent Noël. Dans son institution de Hambourg, s’occupant d’enfants pauvres, il allumait chaque matin, un petit cierge et, à chaque dimanche du temps de l’Avent, un grand cierge.

La coutume du temps de l’Avent n’a retenu que les grands, chaque cierge marquant les grandes étapes du salut avant la venue du Messie correspondant à chaque dimanche. La première incite à veiller dans l’attente du Messie, la seconde fait entendre la voix de Jean-Baptiste qui crie dans le désert, la troisième incite à la Joie car le Seigneur est proche, la quatrième annonce les événements juste avant la naissance du Christ. Quant aux flammes des bougies, elles symbolisent l’Espérance.

Dans l’église orthodoxe, L’Avent durant six semaines, on trouve parfois des couronnes avec six cierges.

Quelles couleurs pour les bougies de l’Avent ?

L’Europe du Nord adopte le plus souvent le rouge pour les bougies et les décors, associé au vert du sapin. Mais on trouve aussi de nombreuses couronnes de l’Avent ornées de bougies aux couleurs liturgiques donc violettes… sauf celle du troisième dimanche célébrant la joie où celle-ci est rose comme la chasuble du célébrant pour le dimanche de Gaudete.

La tradition voudrait qu’on les allume dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Le premier dimanche on en allume donc une, le dimanche suivant deux, le troisième dimanche, trois et enfin les quatre le dimanche précédant Noël… Ainsi plus la fête approche, plus il y a de lumière.

Les quatre bougies allumées sont le symbole de la lumière de Noël qui approche et qui apporte l’espoir et la paix.

Idées DIY pour faire soi-même ses bougies de l’Avent

Voici deux tutos repérés sur la blogosphère française, pour fabriquer une couronne de l’Avent qu’on ornera des 4 bougies.

> Le DIY de la couronne de l’Avent du blog Doux Carnet

> Le DIY de la couronne de l’Avent végétale du blog Where bees are

 

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