Aleteia logoAleteia logoAleteia
Samedi 20 avril |
Bienheureuse Odette
Aleteia logo
Décryptage
separateurCreated with Sketch.

Quelle est la différence entre un évêque et un cardinal ?

BISHOP CARDINAL

© VATICAN-POOL/CPP/CIRIC

Valentin Fontan-Moret - publié le 19/08/17 - mis à jour le 16/12/22

La hiérarchie ecclésiastique a parfois des airs de labyrinthe, tant les dignités et fonctions instituées au cours de l’histoire sont nombreuses. Il y en a toutefois deux qui, si elles se confondent parfois dans l’imaginaire collectif, comptent particulièrement et méritent d’être correctement différenciées : celles d’évêque et du cardinal.

Dans l’Église, l’évêque est un successeur des apôtres placé à la tête d’une circonscription territoriale nommée diocèse afin d’en assurer la supervision. Chargés de la direction pastorale de l’Église catholique sur l’ensemble de ces territoires, les évêques constituent donc l’ossature de l’Église dans sa fonction apostolique. L’épiscopat est une charge au service de l’Église attribuée pour une localité particulière et obtenue suite à la consécration épiscopale, au cours de laquelle le prêtre ainsi ordonné évêque reçoit la plénitude du sacrement de l’ordre. Néanmoins, les plus 5.000 évêques catholiques ne sont pas tous créés cardinaux.

Les deux fonctions se distinguent par plusieurs attributs

En effet, le titre de cardinal, s’il est en principe — sauf dispense accordée par le Pape — réservé aux évêques, désigne une fonction bien différente de l’épiscopat. Réunis dans le Collège des cardinaux, autrefois appelé Sacré collège, ils ont pour fonction d’assister le Pape dans le gouvernement de l’Église universelle mais aussi, pour les cardinaux âgés de moins de 80 ans, de procéder à son élection en cas de vacance.

Le Collège est donc réuni lors des conclaves, pour procéder à cette élection, ou bien lors de consistoires pour conseiller le souverain pontife sur l’une de ses décisions. Les cardinaux sont ainsi les hiérarques les plus importants au sein de l’Église catholique. Il est à noter que “l’élévation à la pourpre cardinalice, comme on désigne parois la “création, c’est-à-dire la nomination d’un cardinal par le Pape, n’est pas un sacrement à l’inverse de la consécration épiscopale.

Si tous les cardinaux sont en principe évêques, tous les évêques ne sont donc pas cardinaux et les deux fonctions se distinguent par plusieurs attributs. La couleur des cardinaux est le rouge, tandis que celle des évêques est le violet. Il est de coutume d’appeler les premiers Éminence tandis que les seconds sont couramment appelés Monseigneur, et parfois Excellence. La fonction de cardinal est intimement liée au fonctionnement de l’Église romaine et à l’entourage du Pape. Celle d’évêque est orientée vers la vie pastorale d’un diocèse particulier à travers le monde. Les membres de la Curie romaine, titulaires des dicastères constituant une sorte de gouvernement autour sur Souverain Pontife, sont d’ailleurs choisis parmi les cardinaux.

Que signifient les couleurs liturgiques :

Tags:
CardinauxÉgliseÉvêqueVatican
Vous aimez le contenu de Aleteia ?

Aidez-nous à couvrir les frais de production des articles que vous lisez, et soutenez la mission d’Aleteia !

Grâce à la déduction fiscale, vous pouvez soutenir le premier site internet catholique au monde tout en réduisant vos impôts. Profitez-en !

(avec déduction fiscale)
Pave-Aleteia-Ictus-V2.png
Le coin prière
La fête du jour





Top 10
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement