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Vivre l’été autrement avec Aleteia (5/7). Sainte et docteur de l’Église

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Philippe Oswald - publié le 08/08/16 - mis à jour le 18/05/22

Pour changer des romans de plage, voici un recueil de 800 extraits de la Bible cités et commentés par sainte Thérèse d’Avila. À picorer, butiner, ruminer sans modération !

C’est un de ces paradoxes dont se joue la grâce : sainte Thérèse d’Avila, docteur de l’Église, n’avait pas d’accès direct à l’Écriture sainte ! L’Inquisition avait en effet proscrit l’édition et la lecture de la Bible en langue vulgaire. Or – autre surprise –, Thérèse ignorait le latin ou du moins n’en connaissait que des rudiments. Mais sa fréquentation assidue de « livres de prière » – son bréviaire, des livres liturgiques, des opuscules– et ses nombreuses lectures d’auteurs spirituels qui truffaient leurs écrits de citations bibliques, lui ont permis d’étancher son intense soif spirituelle.

Un instinct surnaturel guidait la Madre jusqu’à la source, l’Esprit Saint l’ouvrant au sens mystique des Écritures. Elle les mémorisait fragment par fragment pour en scruter inlassablement le mystère, faisant résonner la Parole à tout instant dans sa propre vie et dans les directives et conseils spirituels qu’elle donnait à ses « filles » carmélites et à ses nombreux correspondants.  Elle ne s’arrêtait pas à la littéralité des textes mais, pour ainsi dire, les butinait, allant de l’un à l’autre pour en extraire le suc et en faire le miel nécessaire à sa vie et à celle de toute la ruche du Carmel. Ses audaces ou, pour mieux dire, ses fulgurances étaient strictement cadrées par son sens de l’Église et sa fidélité absolue au magistère.

Grâce au travail d’une vie, celle du père carme Emmanuel Renault (décédé en 2010), poursuivi et complété par le père Didier-Marie Golay, lui aussi membre de la Province de Paris de l’Ordre des Carmes Déchaux, nous bénéficions à notre tour des puissants coups de projecteur de sainte Thérèse d’Avila sur des passages clés de l’Ancien et du Nouveau Testament. Ces textes très courts et les commentaires de la Madre se prêtent à un bienfaisant grappillage spirituel. En voici un petit florilège, glané dans l’Ancien et le Nouveau Testament, en guise de mise en bouche :

1Sur la prière

A propos de Genèse 2, 5-8 : Dieu planta un jardin. « Celui qui commence à faire oraison doit se représenter qu’il entreprend de transformer un jardin entièrement inculte et couvert de mauvaises herbes, en un jardin d’agrément pour Notre-Seigneur. C’est le divin Maître Lui-même qui arrache les mauvaises herbes et plante les bonnes. »

2Sur l’humilité qui doit précéder l’oraison

A propos de Luc, 5, 8 : Éloigne-toi de moi car je suis un pécheur. « …Ce que j’ai compris, c’est que tout l’édifice de l’oraison repose sur l’humilité, et que plus une âme s’abaisse dans l’oraison, plus Dieu l’élève ». Et aussi, à propos de Luc, 10, 38-42 : Marthe et Marie. « …[ne pas] vouloir être Marie avant d’avoir travaillé avec Marthe. »

Dieu est la suprême vérité et l’humilité n’est autre chose que marcher dans la vérité.

Toujours sur l’humilité, à propos de 1 Corinthiens, 4, 7 : Qu’as-tu que tu n’aies reçu ? « Si l’on sert le Seigneur avec humilité, il ne manquera pas de secourir (…) Mais si cette vertu n’est pas profondément enracinée en nous, il nous laissera, comme l’on dit, choir à chaque pas… »

Et encore, à propos de la deuxième Lettre de saint Jean, 4 : Vivre dans la vérité. « Je me demandais un jour pourquoi Notre-Seigneur aime tant la vertu d’humilité. Tout à coup, et sans réflexion, me semble-t-il, il me vint à l’esprit que c’est parce que Dieu est la suprême vérité et que l’humilité n’est autre chose que marcher dans la vérité. »

3Sur la lassitude ou la paresse

A propos de Genèse 13, 2 : Abraham était très riche en troupeaux. « Jacob n’était pas moins saint par ce qu’il s’occupait de ses troupeaux ; Abraham et saint Joachim non plus, mais comme nous fuyons la peine, tout nous fatigue. J’en suis là aussi ; c’est pourquoi Dieu veut que j’aie bien de quoi me sortir de moi-même. »

4Sur le temps perdu

A propos de Matthieu, 22,11-12 : Le vêtement de noces. « Rends-moi, ô mon Dieu, le temps perdu et, pour cela, verse ta grâce en mon âme maintenant et à l’avenir, afin que je me présente devant toi revêtue de l’habit nuptial car si tu le veux, tu le peux. »

SAINTE THÉRÈSE D'AVILA
Sainte Thérèse d’Avila

5Sur nos préférences -nos « chouchous » (en famille notamment)

A propos de Genèse 37, 12-36 : Joseph vendu par ses frères. « Et pour l’amour de Dieu, gardez-vous de ces préférences, si saintes soient-elles, car même entre frères elles sont généralement un poison (…) entre membres de la même famille, c’est encore pire, c’est une peste. »

6Sur nos péchés et la charité

A propos de la Première Lettre de saint Pierre, 4-8 : La charité couvre une multitude de péchés. « Mais quand il sera question de souffrir quelque chose pour votre Maître ou pour le prochain, que vos péchés ne vous effraient nullement ! Vous pourrez accomplir telle de ces œuvres avec une charité si grande, que tous vos péchés vous seront pardonnés. Voilà justement ce que redoute le démon, et c’est pour cela qu’il vous remet alors vos fautes en mémoire. »

7Sur la patience

Et face à des accusations que nous trouvons injustes, à propos de Proverbes, 24,16 : Car le juste tombe sept fois et se relève. « …tout bien considéré, jamais on ne nous blâme sans que nous ayons des fautes à nous reprocher. Nous en sommes toujours remplies. Le juste tombe sept fois par jour, et ce serait mentir que de dire que nous sommes sans péché… »

8Face à l’affliction

A propos du Psaume 34, 19 : Proche est le Seigneur des cœurs brisés, il sauve les esprits abattus « …Ou vous le croyez, ou vous ne le croyez pas. Si vous le croyez, de quoi vous tourmentez-vous ? »

9Dans les épreuves

A propos de Sagesse, 17, 1 : Tes jugements sont grands et inexplicables. « …Un temps viendra où vous estimerez plus vos épreuves que toutes les joies que vous aurez eues en cette vie. »

10Dans les persécutions

A propos de Proverbes, 3,12 : Car le Seigneur reprend celui qu’il aime. « …Dieu traite terriblement ses amis. Il est vrai qu’Il ne leur fait pas injure, puisqu’Il a traité ainsi son propre Fils. »

11Sur la miséricorde divine

A propos d’Ezéquiel, 18, 22 : On ne se souviendra plus de tous les crimes qu’il a commis, il vivra à cause de la justice qu’il a pratiquée. « O mes frères ! Mes frères ! Enfants de Dieu, courage ! Courage ! Vous le savez, sa Majesté l’a dit, dès que nous nous repentirons de l’avoir offensée, elle ne se souviendra plus de nos offenses et de nos malices. O clémence sans mesure ! Que désirer de plus ? »

12Sur les femmes

A propos de Luc, 8, 2-3 : L’entourage féminin de Jésus. « Vous n’avez pas non plus, Seigneur de mon âme, abhorré les femmes lorsque vous viviez dans ce monde, au contraire, vous les avez toujours favorisées et traitées avec beaucoup de miséricorde, et vous avez trouvé en elles autant d’amour et plus de foi que chez les hommes. »

13Sur l’amour de charité

A propos de Luc, 10, 38-42 : Marthe et Marie. « …seul l’amour donne du prix aux choses (…) l’unique nécessaire, c’est que l’amour soit si ardent que rien n’empêche d’aimer. »

Thérèse d'Avila
Thérèse d'Avila © éditions du Cerf

Thérèse d’Avila, Goûter la parole, textes édités et présentés par Didie-Marie Golay, o.c.d. et Emmanuel Renault, o.c.d. Les éditions du Cerf, 335 pages, 29 euros.

Tags:
BibleThérèse d'Avila
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