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Le pape François devrait se rendre au Sri Lanka début 2015

CC Buddhima W.Wickramasinghe

Gaëlle Bertrand - Publié le 10/05/14

Après la Corée du Sud en août 2014, le Pape se rendra vraisemblablement au Sri Lanka, terre meurtrie par la guerre, où les catholiques sont en minorité.

10/05/14

C’est vers l’Asie que se tourne le pape François. Après la Corée du Sud en août prochain, un voyage au Sri Lanka ainsi qu’aux Philippines semble se dessiner pour janvier 2015. C’est en tout cas ce qu’affirme le journal italien Vatican Insider. Pour les évêques sri lankais « Le voyage est fixé et défini. La présence du Pape sera un premier pas vers la réconciliation et la paix sociale sur l’île. »

Au Sri Lanka, la religion catholique arrive au quatrième rang en nombre de fidèles, après le bouddhisme, l’hindouisme et l’islam. Ainsi, les catholiques représentent 7% de la population, soit environ 1,5 millions de personnes, répartis sur dix diocèses.

Il y a quelques mois, le pape François recevait au Vatican un groupe de pèlerins sri lankais accompagné du cardinal de Colombo, Mgr Malcolm Ranjith. Ce dernier avait d’ailleurs invité le Saint Père à se rendre sur l’île. Proposition à laquelle le Pape avait répondu « J’accueille cette invitation, et je crois que le Seigneur nous accordera cette Grâce ».

Dans son discours, le Pape en avait profité pour évoquer les souffrances du peuple sri lankais. En effet, de 1983 à 2009, une guerre a opposé le gouvernement à majorité cinghalaise et les tigres Tamouls. Conflit qui a coûté la vie à plus de 70 000 personnes.

Aussi, pour François, l’Église catholique a une vocation particulière sur la perle de l’océan indien. Elle doit en effet œuvrer pour la réconciliation. Car même après la fin de la guerre, l’île est au centre de vives tensions religieuses. Les minorités chrétiennes et musulmanes font régulièrement l’objet de violences de part la majorité bouddhiste nationaliste.

Par ailleurs, lors de sa venue à Rome, Vatican Insider rapporte que le cardinal Ranjith avait exprimé un vœu cher. Que le voyage du Pape puisse coïncider avec la canonisation de Joseph Vaz, prêtre indien béatifié en 1995 par Jean Paul II lors de son voyage au Sri Lanka. Le bienheureux, qui a introduit la religion catholique clandestinement dans le pays au XVIIème siècle est considéré comme l’un des fondateurs de l’église locale. Deux dossiers de miracles ont déjà été déposé à la Congrégation pour la cause des Saints. Ce serait en tout cas une belle occasion et un symbole fort d’espérance pour les catholiques sri lankais.

Tags:
Pape FrançoisSri Lanka
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