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Le Ciel est-il un lieu physique où Dieu vit ?

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Philip Kosloski - publié le 04/06/24

S'il est facile d'imaginer le ciel comme un lieu physique où Dieu vit sur un trône, la réalité du paradis n’en est pas moins bien différente.

Dieu demeure-t-Il au ciel sur un trône au-dessus des nuages blancs ? Partiellement influencés par les anciennes mythologies grecque et romaine, les chrétiens se représentent souvent le paradis comme un lieu physique où Dieu, vieil homme avec une longue barbe, nous regarderait du haut de son trône. Pourtant, l’Église catholique enseigne bien que le paradis n’a pas une localisation précise.

Le Catéchisme de l’Église catholique, proposant une réflexion sur la nature du ciel dans sa section sur le Notre Père, énonce ainsi[CEC 2794] :

Cette expression biblique ne signifie pas un lieu [“l’espace”], mais une manière d’être ; non pas l’éloignement de Dieu mais sa majesté. Notre Père n’est pas “ailleurs”, il est “au-delà de tout” ce que nous pouvons concevoir de sa Sainteté. C’est parce qu’il est trois fois Saint, qu’il est tout proche du cœur humble et contrit.

Le Ciel est donc une “manière d’être” et n’est pas un espace physique. L’être humain a néanmoins besoin d’employer des mots humains pour essayer de se figurer et de verbaliser ce qui est indescriptible [CEC 2795] :

Le symbole des cieux nous renvoie au mystère de l’Alliance que nous vivons lorsque nous prions notre Père. Il est aux cieux, c’est sa Demeure, la Maison du Père est donc notre “patrie”. C’est de la terre de l’Alliance que le péché nous a exilés et c’est vers le Père, vers le ciel que la conversion du cœur nous fait revenir. Or c’est dans le Christ que le ciel et la terre sont réconciliés, car le Fils “est descendu du ciel”, seul, et il nous y fait remonter avec lui, par sa Croix, sa Résurrection et son Ascension.

Mais pas question pour autant de désespérer lors de notre vie terrestre ! L’homme peut déjà avoir un aperçu du ciel sur la terre chaque fois qu’il laisse Dieu habiter dans son cœur. Ces dévoilements lui indiquent alors sa réelle finalité qui est l’union totale avec Dieu [CEC 2796] :

Quand l’Église prie “notre Père qui es aux cieux”, elle professe que nous sommes le Peuple de Dieu déjà “assis aux cieux dans le Christ Jésus” et “cachés avec le Christ en Dieu”, et, en même temps, “gémissant dans cet état, ardemment désireux de revêtir, par-dessus l’autre notre habitation céleste”.

Alors non, le Ciel n’est pas un palais royal au sommet des nuages. Il s’agit plutôt d’une union totale avec Dieu, dont l’amour et la miséricorde nous entoureront pour l’éternité, tout en nous faisant entrer en communion avec tous ceux qui sont en union avec Lui.

Découvrez aussi ce que disent les grands saints sur le Paradis :

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