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Le plus beau cadeau que vous puissiez offrir à un prêtre tout juste ordonné

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En cette période d’ordinations, certains se demandent peut-être quoi offrir à un nouveau prêtre pour marquer l’événement et l’accompagner dans sa nouvelle vie. En effet, les prêtres ne sont pas, en règle générale, soumis au vœu de pauvreté et il est donc légitime de penser à leur offrir un cadeau. Très bien, mais lequel ?

Il n’est jamais simple de trouver la bonne idée de cadeau. Et encore plus quand il s’agit d’un prêtre fraîchement ordonné. Or s’il est bien un cadeau que tout nouveau prêtre appréciera à sa juste valeur et qu’il considérera probablement comme ce dont il a le plus besoin, c’est celui de la prière. Aussi, en guise de cadeau d’ordination, vous pouvez donc vous engager à prier pour un nouveau prêtre de votre choix, que ce soit en lui consacrant des heures d’adoration, en offrant des messes à son intention ou tout simplement en le mentionnant dans vos prières quotidiennes. Cela peut sembler insignifiant, mais en réalité, le don de la prière est le plus beau cadeau qui soit.

La prière d’intercession va donner au nouveau prêtre toute la force dont il aura besoin pour relever les nombreux défis de la vie sacerdotale. Aujourd’hui plus que jamais, les prêtres sont soumis à des attaques permanentes, qu’elles proviennent de l’extérieur ou l’intérieur de l’Église. En effet, le diable met tout en œuvre pour affaiblir les prêtres, car il sait qu’il suffit d’un seul prêtre pour conduire toute une assemblée vers le Ciel.

L’exemple du curé d’Ars est célèbre, lui qui entendit un jour le diable lui dire : « S’il y en avait trois comme toi sur la terre, mon royaume serait détruit. » Dans l’Exode, Moïse eut besoin de soutien lorsque ses bras se mirent à lui peser, à force d’intercéder pour l’armée et le peuple d’Israël :

Mais les mains de Moïse s’alourdissaient ; on prit une pierre, on la plaça derrière lui, et il s’assit dessus. Aaron et Hour lui soutenaient les mains, l’un d’un côté, l’autre de l’autre. Ainsi les mains de Moïse restèrent fermes jusqu’au coucher du soleil. (Ex 17,12)

À bien des égards, le rôle du prêtre intercédant pour tous ses paroissiens est similaire à celui de Moïse, et tout comme lui, il est gagné par la fatigue. C’est pourquoi ses « mains » spirituelles ont besoin d’être soutenues par la prière de ses ouailles. Voici un exemple de prière écrite par le cardinal américain John Carberry, que vous pouvez dire à l’intention d’un nouveau prêtre que vous avez envie de soutenir dans son sacerdoce.

Ô Jésus, toi le plus grand des Grands-Prêtres, entends ma prière pour père [X]. Donne-lui une foi profonde, une espérance lumineuse et ferme, et un amour incandescent voué à grandir tout au long de sa vie sacerdotale. Réconforte-le dans les moments de solitude, affermis-le dans les moments de peine. À travers ses frustrations, donne-lui de comprendre que c’est dans l’épreuve que l’âme est purifiée, et montre-lui que l’Église a besoin de lui, que des âmes ont besoin de lui, qu’il œuvre pour la Rédemption.

Ô Marie, mère aimante et mère des prêtres, prends contre ton cœur ton fils qui est si proche de toi, par son ordination sacerdotale et par la puissance qu’il a reçue pour perpétuer l’œuvre du Christ, dans un monde qui a tant besoin de lui.

Sois son réconfort, sa joie et sa force, et aide-le plus spécialement à vivre et à défendre les idéaux du célibat consacré. Amen.

Quand les saints nous expliquent l'importance de la prière :
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