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L’incroyable collection de maillots de football du pape François

© L'Osservatore Romano
Des footballeurs haïtiens lors d'une rencontre avec le pape François en 2015.
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Grand amateur de football, le pape François a reçu à de nombreuses reprises maillots et ballons dédicacés aux couleurs de sélections venues du monde entier. Une référence sympathique à un sport qu'il affectionne particulièrement.

Ceux qui sont devenus des champions de football doivent à présent aider les jeunes à devenir des « champions dans la vie », a lancé le pape François le 24 mai 2019. Près de 5.000 jeunes italiens étaient en effet réunis autour de lui à l’occasion d’une rencontre intitulée Il calcio che amiamo (« Le football que nous aimons »), au côté de vedettes du ballon rond telles que Javier Zanetti, ancien footballeur international argentin, ou Roberto Mancini, sélectionneur de l’équipe italienne. Pour le pontife, le sport est une excellente occasion d’apprendre à donner le meilleur de soi-même et les sportifs reconnus ont une responsabilité éducative vis-à-vis des plus jeunes.

C’est bien connu, le pape François est un aficionado du football. Il est même un fervent supporter du San Lorenzo, le célèbre club de football de Buenos Aires (Argentine). Lors de voyages apostoliques à l’étranger ou de visites au Vatican, combien de fois ne lui a-t-on pas offert le maillot du club local ou un ballon dédicacé, qui viennent immanquablement s’ajouter à une collection qui n’a cessé de s’étoffer au cours de ses années de pontificat… De quoi progresser en géographie rien qu’en les évoquant. Petit florilège non exhaustif.

Le cadeau d’un gardien légendaire

Le 21 mai 2013, au cours d’une audience privée, c’est une délégation de la Juventus de Turin, tout juste sacrée championne d’Italie, qui lui fait cadeau d’un nouveau maillot, et pas n’importe lequel : celui de Gianluigi Buffon, son emblématique gardien et monstre sacré du football italien, venu le remettre au Pape en mains propres.

Un maillot dédicacé par des champions du monde

ALESSANDRA TARANTINO / POOL / AFP

Le 15 avril 2013, lors d’une visite au Vatican, le premier ministre espagnol de l’époque, Mariano Rajoy, offre au successeur de Pierre un maillot de la Roja dédicacé par tous les joueurs de cette sélection de légende. A cette époque, les Espagnols sont champions du Monde et d’Europe en titre.

Le clin d’oeil du Bayern

C’était au lendemain d’une victoire de prestige face à l’AS Roma en Ligue des Champions. Reçus par le Saint-Père au Vatican, les footballeurs du Bayern de Munich se sont pliés à l’exercice du cadeau offert personnalisé. Provocation ou esprit de fraternité ? En tout cas, le souverain pontife les a reçus avec le sourire.

Un maillot du Barça floqué à son nom

En février 2015, le président du FC Barcelone fait une visite de courtoisie au pape amateur de football. L’occasion de lui offrir le maillot du club.

‘It’s tea time’ avec Sunderland

Même le football anglais a droit à son heure de gloire avec le pape François.

Griffe spéciale de Pelé

OSSERVATORE ROMANO / AFP

Le 21 février 2014, la présidente brésilienne Dilma Rousseff apporte avec elle un maillot de l’équipe nationale brésilienne qui porte le numéro 10, signé de la main du footballeur légendaire Pelé avec l’inscription « Au Pape avec respect et admiration ». Cerise sur le gâteau, il est accompagné d’un ballon signé par Ronaldo : « Au pape François, une grande accolade de l’ami Ronaldo ».

Des amis de Don Bosco

Au terme de l’audience générale du 25 avril 2018, une poignée de représentants du Centre des Anciens Elèves de Don Bosco de Paraná ont remis au Pape François le maillot officiel du Club. Ils interviennent auprès des enfants.

Souvenir de l’Albiceleste

S’il n’est pas le Messie, l’attaquant argentin n’en a pas moins remporté cinq ballons d’or. Le 24 avril 2013, le joueur qui ne manque pas de se signer après chaque but a offert son propre maillot dédicacé au Saint-Père. Sur cette photo, il pose à côté de Maxi Rodriguez, affichant fièrement le maillot qu’ils ont envoyé au Pape en guise de cadeau de la part de l’Albiceleste au lendemain du Mondial 2014.

Le maillot JMJ

En 2016, de retour des JMJ de Cracovie, le Saint-Père a gagné un maillot de l’équipe du Panama portant le numéro 17, en référence à son jour de naissance. Une façon comme une autre d’entrer dans l’esprit des JMJ suivantes.

Cadeau d’un compatriote

Au cours d’une rencontre qu’il a qualifié d' »émouvante », le défenseur argentin de l’Inter Milan Javier Zanetti a offert à son compatriote un maillot à son nom. Il a déclaré avoir vu dans le pape François un « homme simple ».

« Con cariño »

Suivi en octobre 2018 par James Rodríguez, footballeur international colombien, qui lui fait parvenir un maillot dédicacé aux couleurs de la sélection colombienne portant la jolie mention « para el papa Francisco con cariño », ce qui signifie « pour le pape François, avec tendresse ».

Il sent bon l’amour des autres

L’un des derniers maillot en date est arrivé le 5 mai dernier, lors du 29e voyage apostolique du pape argentin. Alors que son avion volait en direction de Sofia, des journalistes lui ont offert un maillot de l’équipe nationale bulgare de football des sans-abri. À quand le prochain ?

Le plus François

Bref, avec tout ça, notre bon pape François semble encore hésiter entre les habits sacerdotaux et le maillot… Une chose est certaine : il n’est pas encore sur le banc de touche.

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