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La joie de donner dure plus longtemps que celle de recevoir

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Jose Luis Pelaez - Getty images

Marzena Devoud - Publié le 24/12/18

Le bonheur que nous ressentons pour des actions particulièrement agréables diminue à chaque fois que nous les expérimentons. Il existe pourtant une exception à cette règle : la joie d'offrir, selon une étude récente de l’institut américain de l’Association de la Science Psychologique.

Pour en arriver à ces conclusions, des chercheurs des universités de Chicago et de Northwestern aux Etats-Unis, ont réalisé deux études publiées en décembre 2018 dans la revue américaine Psychological Science. En effet, elles démontrent que le bonheur de ceux qui offrent des cadeaux ne décline pas, contrairement à ceux qui reçoivent des cadeaux des autres. « Plus nous répétons l’acte de donner, même lorsqu’il s’agit du même acte pour les mêmes personnes, plus nous ressentons de la joie », confie Ed O’Brien, l’un des auteurs de l’étude.


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Dans une première expérimentation, 96 étudiants universitaires recevaient un billet de cinq dollars chaque jour pendant cinq jours. Il leur était demandé de dépenser le même montant d’argent pour acheter à chaque fois le même objet. Les étudiants étaient libres d’acheter quelque chose pour eux ou pour quelqu’un d’autre, comme par exemple laisser un pourboire dans le même café, ou faire un don en ligne sur un site caritatif chaque jour.

Les 96 participants à cette étude avaient tous entamé l’expérience avec une estimation personnelle de leur bonheur à un niveau similaire. Parmi ceux qui ont déclaré avoir dépensé de l’argent pour eux-mêmes, cette estimation de bonheur avait décliné au bout des cinq jours. Ce qui n’était pas le cas de ceux qui avaient dépensé de l’argent pour les autres. Leur perception du bonheur était aussi forte qu’au premier jour.


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Les chercheurs ont poussé alors leurs recherches plus loin en menant une seconde expérimentation auprès de 502 participants. Elle consistait à les faire jouer en ligne, en leur demandant de prendre part à dix tours d’un jeu mondial de puzzle géant. À chaque tour gagné, ils recevaient 0,05 dollar, qu’ils décidaient soit de garder pour eux, soit d’offrir à une œuvre de charité de leur choix. Après chaque round, chaque participant devait décrire son ressenti. Il est apparu, encore une fois, que la joie de recevoir de l’argent et de le garder pou soi déclinait au fur et à mesure, à l’inverse du don !

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