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La belle histoire qui a donné son nom au cœur de Londres

© Wikipédia
Gare de Charing Cross (Londres).
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Connaissez-vous l'histoire d'Éléonor de Castille, la femme du roi d'Angleterre Édouard Ier Plantagenêt ? Elle a donné son nom à un quartier, Charing Cross, considéré comme le cœur de Londres et comme le point zéro au Royaume-Uni.

Éléonore de Castille, épouse bien-aimée du roi d’Angleterre Édouard Ier Plantagenêt, décède le 4 décembre 1290. Mariés dès leur plus jeune âge en 1524, ils avaient respectivement 13 et 15 ans, les deux jeunes gens ont eu pas moins de seize enfants, dont le futur Édouard II. À la mort de sa femme, Édouard Ier est inconsolable, car encore très amoureux.

Le roi écrit notamment : « Ma harpe est en deuil ; en vie, je l’aimais tendrement ; morte, je ne puis cesser de l’aimer ». Il demande alors que l’on dresse des croix et fait peindre son portrait sur la route du convoi funéraire en direction de l’abbaye de Westminster, qui doit marquer un arrêt à douze endroits différents.

Ces croix n’ont pas toutes traversé le temps mais l’ont peut encore voir la copie de l’une d’entre elles à Londres devant la gare de Charing Cross, située dans le quartier du même nom. « Charing Cross » serait d’ailleurs issu, selon certains interprètes, d’une déformation du français du XIIIe siècle, « chère reine », qui était alors en usage à la cour d’Angleterre. Le lieu où se trouve la croix d’Éléonore est considéré comme le cœur de Londres. C’est aujourd’hui le point kilométrique zéro du Royaume-Uni.

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