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Au Canada, une surprenante abbaye des temps modernes

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À l’abbaye du Val Notre-Dame, au Canada, on découvre des moines ouverts sur le monde vivant cloîtrés dans un monastère. Le livre, "Val Notre-Dame. L’abbaye dans les bois", des photographes Bruno-Jean Rotival et frère Bruno-Marie magnifie ce paradoxe.

Un prix a ceci de bon qu’il donne parfois une nouvelle vie à une œuvre. C’est le cas du livre « Val Notre-Dame. L’abbaye dans les bois », couronné en mai dernier par le prix Livre à thématique spirituelle de Communications et Société. Il y a déjà quelques mois, j’avais lu et contemplé ce beau livre. Je voulais en parler, mais d’autres articles ont monopolisé mon temps, puis j’ai oublié. Il faut dire que j’ai un attachement particulier à cette communauté cistercienne, puisque je l’ai connue de l’intérieur lorsqu’elle était enracinée à Oka, où j’ai vécu une expérience monastique de 1973 à 1977. De plus, il y a deux ans, j’ai donné la retraite annuelle à la vingtaine de moines qui habitent maintenant au Val Notre-Dame. J’ai eu le temps de m’imprégner du parfum de ces lieux, même en hiver, où le désert blanc épouse le dépouillement des moines.

Ce livre est né du désir de Bruno-Jean Rotival, qui se spécialise depuis plus de 30 ans à la photographie en milieu monastique. Il voulait partager la beauté de la nouvelle abbaye, cet écrin de verre niché au cœur d’une forêt de Lanaudière, entourée de monts et collines, près de St-Jean-de-Matha. Dans un épilogue révélateur, il partage son art poétique de la photographie, où le regard se consacre à l’être, entre silence et contemplation, ombre et lumière, noir et blanc, sans oublier « la couleur vibrante, aveuglante et priante de Val Notre-Dame, cette couleur nécessaire, indispensable pour que s’illumine la prière des frères de saint Benoît » (p. 240).

Le visible pour refléter l’invisible

L’abbaye Val Notre-Dame n’a pas jailli des bois par enchantement. Elle a été mûrie lentement par les moines d’Oka, dessinée par l’architecte Pierre Thibault, qui a merveilleusement relevé le défi « d’inscrire dans l’espace » l’équilibre que recherche la vie monastique. Ici, le visible reflète l’invisible, le temps fleurit en éternité, au rythme de l’année liturgique qui unifie toute la vie.

Le livre est à l’image de cette réussite architecturale, magnifiquement édité par les éditions Médiaspaul à Montréal. Il témoigne, en une sorte de théologie de la beauté, de l’unité des lieux et des cœurs, de ces « regards et jeux dans l’espace », pour reprendre le titre du chef-d’œuvre de Saint-Denys Garneau. Les 250 photos qu’on y trouve se répondent comme en écho, de l’extérieur à l’intérieur, révélant l’indicible présence. De l’extérieur, par les images colorées de frère Bruno-Marie, qui s’est découvert un talent de photographe ; nous lui devons la photo de la couverture du livre. De l’intérieur, par les photos encadrées de Bruno-Jean Rotival, où les corps des moines psalmodient l’office avec les paysages qui les entourent. « La campagne tout entière est en fête. Les arbres des forêts dansent de joie » (Ps 95, 12). L’abbaye elle-même devient forêt pour célébrer le mystère pascal au fil des saisons.

Pour découvrir la beauté du lieu, cliquez sur le diaporama :

Lire la suite de l’article sur le blogue de Jacques Gauthier.

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