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Comment savoir si un prêtre… est vraiment prêtre ?

PRIEST,ROMAN,COLLAR

CC0

Agnès Pinard Legry - Publié le 30/05/18 - Mis à jour le 22/01/21

Véritable carte d’identité du prêtre, le celebret est un document délivré par l’autorité ecclésiastique. Attestant que son porteur est bien un prêtre, il permet à ce dernier de célébrer la messe dans un lieu où il n’est pas connu. Explication.

Le diocèse de Fréjus-Toulon a récemment alerté les familles et fidèles sur la célébration d’obsèques au crématorium de La Seyne-sur-Mer (Var) par un prêtre, qui se fait appeler « père Laurent », et qui n’est pas reconnu par l’Église catholique. Si le père Laurent « se dit prêtre ou évêque, il n’est pas membre du clergé de l’Église catholique romaine et n’est pas reconnu par cette dernière », souligne le communiqué.

Saviez-vous qu’il existe un document officiel, le celebret, prouvant l’identité et « le métier » du prêtre. Comme la carte de presse pour les journalistes ou la carte de police pour les policiers, ce document, délivré par l’autorité ecclésiastique, atteste que le porteur est un prêtre et qu’il peut célébrer la messe dans un lieu où il est inconnu. « Tous les prêtres sont censés l’avoir », confie à Aleteia un prêtre du diocèse de Créteil. « Ils en font la demande au chancelier ».

Sa forme est variable selon les diocèses et les pays « mais il ressemble globalement soit à une grande carte de visite, soit à une carte d’électeur cartonnée avec toujours le sceau du diocèse ou de la communauté religieuse », détaille-t-il. La signature d’un évêque ne suffit pas pour constater la validité d’un celebret. Il faut qu’il soit revêtu du sceau de l’évêché. Une lettre de prêtrise ne peut tenir lieu de celebret.

Dans les faits, « il est surtout demandé dans les grands rassemblements, en particulier les JMJ où on ne peut pas connaître tout le monde », souligne le prêtre. À titre personnel il avoue ne jamais l’avoir demandé. « Quand un prêtre extérieur vient célébrer chez moi je vérifie via internet. En cas de doute j’appelle directement l’évêché ».


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Plus qu’un simple document, le celebret atteste de la mission du prêtre. Comme le Christ a été envoyé par le Père, le prêtre est envoyé auprès d’une communauté où il pour y exercer son ministère. Celui de la Parole, parce que le Christ veut sans cesse nourrir son Église au cœur du monde tel qu’il est, celui des sacrements, parce que le Christ veut sans cesse donner gratuitement sa vie et celui de l’unité parce que le Christ veut sans cesse rassembler son troupeau et le guider vers le Père.

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