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Témoins des persécutions chrétiennes dans le monde, ils racontent

© Marc-Antoine Mouterde
Veillée de prière en la cathédrale Notre-Dame de Paris à l'occasion de la huitième nuit des témoins de l'AED.
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Du 12 au 19 mars 2018, l'Aide à l'Église en Détresse (AED) propose, pour la dixième année consécutive, de prier pour les chrétiens persécutés dans le monde.

Les « témoins », auxquels l’AED fait référence, sont ces martyrs contemporains qui, dans le monde entier, sont persécutés en raison de leur foi. Elle organise, en leur honneur, six veillées de prière pendant lesquelles le nom des chrétiens, prêtres, religieux et religieuses, tués dans l’année, sont égrenés. « Cet événement rassemble, chaque année, plus de fidèles », se réjouit le président de l’AED, Marc Fromager, qui note en particulier « une large participation des jeunes ».

Des martyrs tout autour du monde

L’association organisatrice, dont l’objectif est d’aider les chrétiens en difficulté dans le monde, poursuit par là sa triple mission : informer sur la situation des minorités religieuses persécutées dans le monde, prier pour ceux qui souffrent et financer des projets pour soutenir les Églises locales.

Cette année, elle met l’accent sur trois pays où la persécution des chrétiens est importante : l’Algérie, l’Égypte et le Mexique. Trois grands témoins viendront présenter leur pays et la situation de leur communauté : Mgr Ramon Castro Castro, évêque de Cuernavaca au Mexique, Mgr Kyrillos William Samaan, évêque copte catholique d’Assiout en Égypte et le père Paul-Élie Cheknoun, prêtre de la Fraternité missionnaire Jean Paul II, en Algérie.

Trois pays soumis aux persécutions religieuses

L’Égypte connaîtra, fin mars 2018, une élection présidentielle sous haute tension en raison des éléments islamistes radicaux qui pèsent considérablement sur la vie politique du pays. Comme 80% des chrétiens d’Orient sont Coptes égyptiens, les évènements qui s’y déroulent seront scrutés avec une attention toute particulière par l’AED.

Mgr Kyrillos William Samaan, de la petite communauté copte catholique, présentera la vie quotidienne de cette communauté, soutenue par le gouvernement d’Al-Sissi mais perpétuellement menacée par les fondamentalistes islamiques. Il est personnellement concerné par le sujet puisque son siège d’Assiout se situe, précisément, dans l’une des régions les plus gangrenées par l’extrémisme islamique d’Égypte.

Un prêtre, ancien musulman

Le père Paul-Élie Cheknoun, quant à lui, est né musulman avant de se convertir au christianisme. Il décrit, en ces termes, la situation des chrétiens d’Algérie : « Tant que nous rasons les murs, nous sommes tolérés, mais certaines personnes ne tolèrent pas la vue d’une croix ». Le 26 janvier 2018, le pape François a autorisé la Congrégation pour les causes des saints à promulguer les décrets de béatification des dix-neuf martyrs d’Algérie.

Enfin, au Mexique, en cinq ans, 23 prêtres ont été tués. Cela peut sembler paradoxal dans ce grand pays catholique mais, selon Mgr Castro Castro, cela s’explique car l’Église est la seule grande institution à s’opposer aux narcotrafiquants. L’AED invite à participer à ces soirées de prière, en France, au Luxembourg et à Rome :

Montpellier : lundi 12 mars, 20h-22h, église Sainte-Thérèse.
Rouen : mercredi 14 mars, 20h-22h, cathédrale Notre-Dame de l’Assomption.
La Roche-sur-Yon : jeudi 15 mars, 20h30-22h30, église Saint-Louis.
Paris : vendredi 16 mars, 18h15 messe, 20h-22h veillée, cathédrale Notre-Dame de Paris.
Luxembourg : dimanche 18 mars, 19h30-21h30, cathédrale Notre-Dame.
Rome : lundi 19 mars, 19h00 messe, 20h-22h veillée, église Saint-Louis-des-Français.

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