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Quelques clefs pour faire face à l’adversité

SAINT PAULA,DESERT MOTHER,ASCETIC
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Bien qu’elles soient très peu connues, de nombreuses femmes ont suivi l’exemple de saint Antoine le Grand au IVe siècle. Les Mères du désert ont librement choisi la vie ascétique et ont passé leurs jours dans la solitude et la prière, dans le désert égyptien. Il en reste des écrits dont certains peuvent nous aider à trouver la conduite à suivre dans les situations difficiles.

Les Mères du désert ont transmis leur richesse spirituelle et leur sagesse à leurs disciples. Leurs enseignements ont été compilés dans une collection intitulée Les Apophtegmes des Pères du désert. Nous vous proposons cinq citations de ces femmes, saintes et héroïques, pour faire face à l’adversité.

Amma Synclétique dit : « Nombreuses sont les ruses du diable. S’il n’arrive pas à déranger une âme au moyen de la pauvreté, il cherche à l’attirer vers la richesse. S’il ne remporte pas la victoire par les insultes et la honte, il l’attire par les louanges et la gloire. S’il n’arrive pas à la séduire par les plaisirs, il cherche à l’accabler de souffrances et même de maladies graves, pour déranger les faibles dans leur amour pour Dieu… Réjouissez-vous car Dieu vient vous visiter. Gardez sur vos lèvres cette citation : “Il m’a frappé, le Seigneur, il m’a frappé, mais sans me livrer à la mort”. (Psaume 118,18). En supportant toutes ces épreuves, vous serez rendus parfaits. »

Amma Synclétique dit : « Vous étiez solide comme du fer, et le feu a consumé la rouille. Si vous êtes juste et que vous tombez malade, vous serez de plus en plus fort. Vous êtes en or ? Vous traverserez le feu purificateur. Vous avez reçu une écharde dans votre chair ? (2Co 12,07) Exultez, et contemplez qui d’autre a été ainsi traité ! C’est un honneur de recevoir les mêmes souffrances que saint Paul. »

Amma Synclétique dit également : « Imitez le publicain, et vous ne serez pas condamné avec le pharisien. Choisissez la docilité de Moïse et votre cœur de pierre sera transformé en une source d’eau. »

Amma Theodora interrogea l’archevêque Théophile au sujet des écrits de l’apôtre : « Que signifie : “Tirer parti du moment favorable” ? (Col 4,5) ». Il lui répondit : « Cette expression signifie mettre à profit chaque instant. Par exemple : es-tu dans une période d’excès ? Par l’humilité et la patience, rachète ce temps, tires-en parti. Est-ce un temps de honte ? Rachète-le par la résignation, et tires-en parti. Ainsi, tout ce qui joue contre nous, si nous le voulons, peut nous devenir profitable ».

Amma Theodora dit encore : « Il y avait un moine qui, à cause du grand nombre de tentations auxquelles il était confronté, dit “je vais partir d’ici” ». Comme il mettait ses sandales, il vit un autre homme qui mettait aussi les siennes et lui dit : « Est-ce à cause de moi que tu pars ? Car je te précéderai où que tu ailles ».