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Connaissez-vous la plus ancienne prière chrétienne ?

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Dream Perfection | Shutterstock

Philip Kosloski - Publié le 27/12/17 - Mis à jour le 22/11/20

En dehors de la Bible, cette prière écrite par saint Clément de Rome à la fin du Ier siècle passe pour être la plus ancienne. Elle vient clôturer son épître aux Corinthiens. Également connu sous le nom de saint Clément Ier, il est fêté le 23 novembre par l'Église catholique.

En dehors des nombreuses prières qui jalonnent la Bible, la plus ancienne prière connue est l’œuvre de saint Clément de Rome, également appelé saint Clément Ier, quatrième pape de l’Église et qui aurait, selon saint Irénée, connu saint Pierre et saint Paul.


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À la fin du premier siècle, l’évêque Clément qui préside l’Église de Rome envoie une lettre à la communauté de Corinthe afin de la soutenir et de l’exhorter sur les chemins de l’Évangile. En effet, l’Église locale est alors fortement divisée et scandalise les païens. Par cette lettre – qui a fait partie du Nouveau Testament jusqu’au Ve siècle avant d’en être retirée puis de disparaître jusqu’au XVIIe siècle — Clément cherche donc à apaiser les conflits qui déchirent la communauté chrétienne. Il achève son épître par une longue prière toujours d’actualité pour les chrétiens d’aujourd’hui :

Prions et supplions sans relâche : Que le Créateur de l’univers garde au complet le nombre déterminé de ses élus, dans le monde entier, par son enfant bien-aimé, Jésus Christ. Par lui, il nous a appelés des ténèbres à la lumière, de l’ignorance à la connaissance de son nom glorieux. Par lui nous pouvons espérer en ton Nom, principe de toute créature, toi qui as ouvert les yeux de notre cœur pour que nous puissions te connaître, toi l’unique Très-Haut dans les cieux très-hauts, Saint qui reposes parmi les saints, qui abaisses la fierté des orgueilleux, qui anéantis les projets des peuples, qui élèves les humbles et qui abaisses les hautains, qui enrichis et qui appauvris, qui fais mourir et qui fais vivre, toi, seul bienfaiteur des esprits et Dieu de toute chair, toi qui sondes les abîmes et observes les actions des hommes, secours des hommes en péril et sauveur des désespérés, créateur et providence de tous les esprits, toi qui multiplies les nations sur la terre et qui parmi elles as choisi ceux qui t’aiment, par Jésus Christ, ton enfant bien-aimé, par qui tu nous as instruits, sanctifiés, honorés. Nous t’en prions, Maître, sois notre secours et notre protection ; parmi nous, sauve les opprimés, prends pitié des petits, relève ceux qui sont tombés, montre-toi aux malheureux, guéris les malades, ramène les égarés de ton peuple, rassasie les affamés, libère nos prisonniers, redresse les faibles, rends courage aux timides. Que toutes les nations connaissent que tu es le seul Dieu, et que Jésus Christ est ton enfant, que nous sommes ton peuple et les brebis de ton pâturage. Par tes œuvres, tu as rendu visible l’éternelle ordonnance du monde. C’est toi, Seigneur, qui as créé la terre, qui te montres fidèle à travers toutes les générations, juste dans les jugements, admirable de force et de grandeur, sage pour créer et intelligent pour maintenir tes créatures. Toi dont la bonté se manifeste dans le monde visible, qui es bienveillant envers ceux qui se confient en toi, miséricordieux et compatissant, pardonne nos infractions et nos injustices, nos manquements et nos péchés. Ne tiens compte d’aucune faute de tes serviteurs et de tes servantes, mais purifie-nous par ta vérité, dirige notre itinéraire, afin que nous marchions avec un cœur plein de sainteté, que nous fassions le bien, ce qui plaît à tes yeux, comme aux yeux de ceux qui nous dirigent. Oui, Maître, fais briller sur nous ton visage afin que nous jouissions du bonheur dans la paix, que nous soyons protégés par ta main puissante, et délivrés de tout péché par ton bras déployé. Délivre-nous aussi de ceux qui nous haïssent injustement. Donne la concorde et la paix à nous et à tous les habitants de la terre, comme tu les as données à nos pères lorsqu’ils t’invoquaient saintement dans la paix et la vérité. ~ Toi seul peux faire tout cela, et davantage encore envers nous. Nous te rendons grâce par le grand prêtre et le protecteur de nos âmes, Jésus Christ. Par lui, gloire et puissance à toi, maintenant, d’âge en âge, et pour les siècles des siècles. Amen.
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