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Pourquoi la Sainte-Lucie est-elle associée à la lumière ?

Sainte Lucie
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Sainte Lucie, originaire de Syracuse en Sicile, et martyre chrétienne née à la fin du IIIème siècle après Jésus-Christ, est particulièrement fêtée dans les pays nordiques….

Dans le calendrier julien, le jour de la sainte Lucie correspondait au solstice d’hiver, d’où le fameux proverbe : « A la sainte Luce, le jour avance du saut d’une puce ». En effet, le solstice d’hiver est le premier jour à partir duquel le soleil se couche plus tard que la veille dans l’hémisphère nord. Depuis la création du calendrier grégorien, à la fin du XVIème siècle, la sainte Lucie se fête le 13 décembre. Si le proverbe s’en trouve erroné (le solstice étant autour du 21 décembre), cela n’empêche pas de nombreuses traditions de célébrer sainte Lucie.

Lucie, une sainte sicilienne

Jeune fille de noble famille, Lucie vivait à Syracuse, en Sicile à la toute fin du IIIème siècle. Ayant été exaucée de ses prières pour la guérison de sa mère, Lucie décida de distribuer sa fortune et de se consacrer aux pauvres. Mais son fiancé ne l’entendait pas de cette oreille. Lucie lui aurait demandé pourquoi il tenait tant à elle ; il lui aurait répondu : « Vos yeux ! » Alors, elle s’arracha les yeux et les lui offrit. La vierge Marie aurait rendu la vue à Lucie, avec des yeux encore plus beaux !

A l’époque, les chrétiens se cachaient dans les grottes pour prier, ils étaient en permanence persécutés. La nuit, Lucie leur apportait de la nourriture. Ayant besoin de ses 2 mains pour transporter mets et boissons, elle se coiffait d’une couronne de bougies allumées pour éclairer son chemin et garder les mains libres…. Finalement, son fiancé la dénonça aux autorités comme chrétienne et le consul ordonna de l’égorger : un coup d’épée lui trancha la gorge.

Sainte Lucie et les traditions scandinaves

Dans les pays nordiques où les nuits de novembre et décembre sont si longues et sombres avant les premières neiges, la Sainte Lucie représente déjà une victoire ! Pourtant si le soleil se couche plus tard que la veille, les jours continuent néanmoins de se raccourcir jusqu’au solstice d’hiver. Pour illuminer la longue nuit et se protéger des esprits malins, les Scandinaves choisissent une adolescente pour symboliser sainte Lucie, la porteuse de la lumière. On la coiffe d’une couronne de bougies qui rappelle l’action de la jeune martyre.

La joyeuse procession de la Sainte Lucie

Sainte Lucie est fêtée le matin dans toutes les familles scandinaves, et chaque entreprise, école ou ville choisit sa propre Lucie, qui vêtue d’une longue robe blanche ceinturée de rouge, et coiffée d’une couronne garnie de bougies, apporte sur un plateau, le café et les brioches au safran, les fameuses « lussebullar ». Aujourd’hui, c’est souvent le 12 au soir que « Lucie » accompagnée de ses demoiselles d’honneur, une bougie à la main et de garçons coiffés d’un chapeau conique garni d’étoiles, tous vêtus de blanc, visitent les maisons de retraite, les hôpitaux, ou même les supermarchés pour distribuer des pains au safran ou des biscuits au gingembre tout en entonnant des chants de Noël, inaugurant ainsi la période des fêtes et marquant la victoire de la lumière sur les ténèbres.