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Vivre l'été autrement aux JMJ avec Aleteia (2/7). Un prêtre polonais, martyr de la vérité

Arthur Herlin - Publié le 24/07/16

En ces temps de troubles sociétaux, découvrez la spiritualité à toute épreuve de Jerzy Popieluszko.

Pologne, 14 septembre 1947. À l’aube de la guerre Froide nait dans un foyer modeste un homme providentiel. En 1965, alors qu’il vient d’avoir 18 ans, le jeune homme baptisé Jerzy Popieluszko devient Séminariste mais il est appelé aussitôt sous les drapeaux et fait l’objet de persécutions par les autorités militaires. Il est cependant ordonné prêtre en 1972. En 1980, les employés des chantiers navals de Gdańsk, importante ville portuaire sur la Baltique, se mettent grève sous la conduite de Lech Wałęsa, leader du syndicat Solidarność. Les ouvriers demandent à l’archevêque de Varsovie un prêtre pour célébrer la messe pour eux; le père Popiełuszko est choisi. Ami de Lech Wałęsa, le prêtre défend les partisans du syndicat. Alors que la loi martiale est proclamée par le régime communiste, il commence à célébrer des « messes pour la patrie », condamnant courageusement le gouvernement. Dès lors il figure parmi une liste de soixante-neuf « prêtres extrémistes » ce qui enclenche un déferlement d’agressions et de harcèlements: en décembre 1983, il échappe de justesse à un attentat, en 1984 il est convoqué treize fois par la milice, il est accusé d' »abus sacerdotal » et qualifié de « fanatique politique ». le 19 octobre de la même année, il est noyé dans la Vistule par trois fonctionnaires de la milice.

  • « Vivre dans la vérité, c’est en témoigner, c’est la reconnaître et la proclamer dans chaque situation. Ce témoignage courageux est un chemin menant directement à la liberté. L’homme qui témoigne de la vérité est un homme libre même en situation de détention dans un camp ou dans une prison. »
  • « La croix permet la résurrection. Il n’y a pas d’autres chemins. c’est pourquoi nos croix, celles de notre patrie et de nos familles, doivent amener à la résurrection, si on se lie au Christ qui a vaincu la croix. »
  • « La foi est source de vie pour l’homme croyant. Elle ouvre la porte à de nouvelles perspectives qu’il est impossible d’atteindre sans elle. »
  • « Dieu, la prière et le travail unis aident l’homme à trouver un sens à sa vie et au mal qu’il se donne. L’homme qui travaille dur, sans Dieu, sans la prière et sans idéaux, sera comme un oiseau sans ailes, qui piétine le sol. Il n’arrivera pas à s’élever et à voir de sens à son existence sur terre. Il sera alors comme un oiseau blessé… »
  • « Lorsqu’on demande aux travailleurs, qui pour entretenir une famille de plusieurs personnes l’acceptent, de faire des heures supplémentaires ou de travailler le dimanche, on attaque alors la conscience humaine. On détruit les familles, on vole le temps qui devait être consacré par les parents à leurs enfants. »
  • « Le rôle du prêtre est de tourner les souffrances nationales, par l’Eucharistie, vers Dieu, pour les transformer en grâces, nécessaires à l’espoir de la population, pour que nos décisions soient bonnes, et pour étendre la fraternité et la solidarité entre les personnes. »
  • « La patrie est une communauté possédant une culture locale et une histoire propre – qu’elle soit joyeuse ou douloureuse. C’est une richesse de la langue, des œuvres d’art et une culture musicale, c’est une religion et des habitudes. »
  • « Jésus Christ, même s’il a été envoyé dans le monde entier pour proclamer la Bonne Nouvelle à toutes les populations et toutes les nations, avait sa terre natale. Une terre natale ayant son histoire et sa culture. Il s’est plié aux droits légitimes de sa patrie alors qu’il aurait pu y échapper, en tant que Dieu. Le Christ a voulu souligner, grâce à cela, l’importance pour tout homme, d’avoir sa patrie. Tout homme est lié à sa patrie par sa famille et son lieu de naissance.
  • Le peuple possédant une tradition chrétienne millénaire tendra toujours vers la liberté. »
  • « Il est impossible d’écrire l’histoire d’un pays sans son passé, comme d’oublier la voix chrétienne de notre nation. De même, il est impossible de couper les racines de notre passé millénaire, car l’arbre sans racine, tombera. »
  • « Nous te prions, Seigneur, pour ceux qui ne savent pas ce qu’ils font, et qui augmentent les souffrances, les inquiétudes, et les peurs de leurs propres compatriotes. Seigneur, écoute les prières de ton peuple. »
  • « Nous prions pour les enfants et la jeunesse étudiante. Donne-leur, Seigneur, une pensée et une attitude justes. Seigneur, écoute les prières de ton peuple. »
  • « Montre-nous le chemin pour sortir de cette situation difficile dans la quelle est, aujourd’hui, notre patrie. Seigneur écoute les prières de ton peuple. »

Jerzy Popieluszko fut enterré le 3 novembre en présence de délégations venues de toute la Pologne. Le 6 juin 2010, il est béatifié par Benoît XVI. Un miracle advenu dans le diocèse de Créteil en 2012 officialisé en 2015 rend sa canonisation possible.

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