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Beaux livres de Noël. L’aventure des cathédrales

Anshar/Shutterstock

Marie Fournier - Publié le 21/12/15

Un ouvrage ludique pour une immersion totale au temps des cathédrales et du Moyen Âge tardif.

Aleteia vous propose une sélection de beaux livres de Noël mettant en valeur notre patrimoine religieux. Cette semaine, l’historien d’art Gérard Denizeau vous invite à un plongeon à l’époque des cathédrales et de ses réalisations monumentales. Entre fascination et perplexité, le visiteur d’aujourd’hui se pose de nombreuses questions auxquelles cet ouvrage essaye de répondre : qui sont les concepteurs des cathédrales ? Les bâtisseurs ? Les financiers ? Comment s’organise le chantier ? Pourquoi tant de démesure ? D’où vient ce bestiaire fantastique ?

Une formidable aventure humaine

Événement capital pour l’histoire des cités, la construction d’une cathédrale représente un chantier colossal au Moyen Âge dont la durée des travaux ne peut véritablement être fixée à l’avance. Le titre de l’ouvrage, L’Aventure des cathédrales, nous rappelle qu’il s’agit avant tout d’une aventure humaine, fruit du travail des hommes, au service du divin. Le terme « cathédrale » trouve son origine dans la « cathèdre », siège situé au cœur de l’édifice et réservé à l’évêque. Ce dernier est la personne à l’origine de la décision de la construction de la cathédrale : il est à la fois le maître d’ouvrage, l’autorité morale et financière. Quant à la direction même du chantier et des ouvriers, elle revient au maître d’œuvre qui est le concepteur du bâtiment. Les ouvriers du bâtiments sont pour leur part rattachés à des loges, organismes qui établissent les règles au travail et le statut des travailleurs. Ils sont ensuite divisés en corporation selon leur spécialité : tailleur de pierre, charpentier, etc.

Des chantiers interminables

L’organisation du chantier, de la conception à la consécration, est détaillée dans le livre et illustrée par l’exemple de la cathédrale Saint-Étienne de Bourges. Les dessins d’architecture (le + du livre : on aime les fac-similés de plans de cathédrales en parchemin détachable !), mènent ensuite à l’établissement des fondations creusées, puis à la mise en place des assises et des échafaudages, l’élévation des murs, la création des voutes, de la couverture, la sculpture… puis à la cérémonie de consécration, bien que le chantier ne soit jamais complètement terminé ! L’ouvrage présente les innovations techniques qui naissent au cours des chantiers, tel l’arc-boutant à deux étages à Chartres ou à Amiens. Il met aussi en lumière l’importance de la couleur dans les vitraux, de la musique au service du mystère divin, du mobilier liturgique fastueux, du rite de la messe et du fabuleux bestiaire. Gargouilles, chimères et autres animaux fantastiques composent le bestiaire médiéval sculpté et expriment des peurs ancestrales.

C’est un ouvrage très ludique et accessible dès le collège pour bien comprendre toutes les étapes de la construction des cathédrales. Les textes sont clairs, les encadrés et les croquis multiples et le lecteur apprécie les nombreuses illustrations à la fois en pleine page et intégrant le texte. De quoi se laisser emporter dans l’incroyable Histoire de la France à l’âge gothique !

L’Aventure des Cathédrales

L’Aventure des Cathédrales de Gérard Denizeau. Édition Larousse, octobre 2015, 128 p., 29,95 euros.

Tags:
Noël
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