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L'étoile de Bethléem, quand Jupiter et Vénus ne font qu'un

© Marek Nikodem - NASA

Arthur Herlin - Publié le 30/06/15

Les deux planètes s'apprêtent à se rejoindre dans notre ciel jusqu'à ne former qu'une seule et même étoile. En apparence, le phénomène sera similaire à "l'étoile de Bethléem" qui guida les rois mages.

Les deux planètes les plus brillantes de notre ciel étoilé se rejoignent petit à petit depuis le début du mois de juin selon une informations transmise par la Nasa : Vénus, la deuxième planète du système solaire, mitoyenne de la Terre et Jupiter, la cinquième de notre système solaire mais aussi la plus grosse vont nous paraître si proches qu’elles vont même sembler entrer en collision. Mais Vénus est à 93 millions de km de la Terrre, tandis que Jupiter est à 909 millions de km de nous : les deux planètes sont tellement éloignées l’une d’elles qu’elles ne sont pas sur le point de s’entrechoquer mais de passer l’une derrière l’autre par rapport à nous. À partir de ce soir, « vous serez en mesure de cacher la paire d’étoiles derrière votre petit petit doigt », assure la Nasa. Les deux étoiles vont ainsi se superposer et former ce que l’on appelle une super-étoile brillante.

Une sorte d' »étoile de Bethléem » telle que décrite dans la Bible

Le phénomène sera si lumineux que certains astronomes amateurs estiment même que le résultat sera comparable à la fameuse « étoile de Bethléem » décrite dans la Bible. L’observer permettra ainsi d’imaginer ce qui est apparu aux yeux des mages après la naissance du Christ. Un tel événement céleste observé depuis la Terre s’appelle une conjonction : lorsque deux corps ont soit la même ascension droite ou la même longitude écliptique. Pour observer cette formation, vous aurez besoin d’un horizon à l’ouest-nord-ouest clair et dégagé. Avec un petit télescope ou des jumelles, le phénomène sera tout simplement spectaculaire : Vénus apparaîtra alors comme un minuscule croissant de Lune, tandis que l’on distinguera même certains des 16 satellites observables de Jupiter.

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