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Écosse : le cardinal O'Brien démissionne suite à « sa conduite sexuelle inappropriée »

© THOMAS COEX / AFP

El cardenal Keith O'Brien, arzobispo dimisionario de Edimburgo

Arthur Herlin - Publié le 22/03/15

Après que le Vatican a accepté sa démission, le cardinal Keith O'Brien a renouvelé ses excuses publiques. Dans une déclaration solennelle, il annonce son retrait de la « vie ecclésiale ».

Le Saint-Siège a annoncé vendredi 20 mars accepter la démission du cardinal Keith O'Brien. En février 2013, le haut-prélat écossais avait été mis en cause par trois prêtres et un ancien religieux pour des « actes inappropriés » commis 33 ans plus tôt. Ils avaient ainsi fait état au nonce apostolique en Grande-Bretagne des « attentions » et « contacts » déplacés du prélat à l'égard d'hommes adultes.

Dans un communiqué publié le même jour, le cardinal Keith O'Brien, fait à nouveau son mea culpa : « Je tiens à renouveler les excuses que j'ai faites à l'Église catholique et au peuple d'Écosse, il y a deux ans maintenant, le 3 mars 2013. J'avais alors reconnu avoir eu des périodes où ma conduite sexuelle n'a pas été à la hauteur de ce que l'on attendait de moi. J'en suis profondément désolé ».

« Maturation spirituelle »

Selon un porte-parole du Saint-Siège, cette décision est l’aboutissement d’une « maturation spirituelle personnelle après un itinéraire de prière intérieure, en dialogue avec le Pape ». Un dialogue particulier dont le cardinal fait mention dans la suite de son communiqué : « Je remercie le pape François pour sa sollicitude paternelle envers moi et envers toutes les personnes que j'ai offensées de quelque manière que ce soit ».

Âgé de 77 ans, le prêtre souhaite continuer à « jouer un rôle dans la vie publique de l'Église en Écosse. Je consacrerai le reste de ma vie retiré dans la prière, avant tout pour l'achidiocèse de St Andrews et pour la ville d'Édimbourg, en Écosse, mais aussi pour toutes les personnes que j'ai offensées ». Deux ans après le scandale qui l'avait touché, le cardinal O'Brien renonce donc « aux droits et aux prérogatives du cardinalat ». Il ne pourra ainsi plus conseiller le pape François, ni même participer à un éventuel prochain conclave. 

Tags:
ecossehomosexualitePape FrançoisVatican
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