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À LIRE. La baraque des prêtres, Dachau, 1938-1945

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À LIRE. La baraque des prêtres,

Père Christian Venard - Publié le 31/01/15

L'abbé Vénard a lu le livre émouvant que Guillaume Zeller a consacré à Dachau, et aux nombreux prêtres qui y furent déportés.

C’est un livre émouvant que Guillaume Zeller vient de nous livrer, fruit de minutieuses recherches historiques et du rare témoignage de deux rescapés du camp de Dachau, devenu camp d’internement spécifique (grâce aux négociations menées par le Vatican) pour les prêtres catholiques déportés par le pouvoir nazi. Au moment où nous commémorons le 70e anniversaire de la libération des camps de concentration, La baraque des prêtres permet dans un premier temps de replonger le lecteur dans l’infernal monde concentrationnaire, ses méandres kafkaïens, son absurde logique de mort, et cela avec un style précis, vif, qui ne tombe jamais dans le pathos.

Témoigner jusqu’au martyr

Ce livre apporte aussi un éclairage passionnant sur la confrontation entre la totalitarisme national-socialiste et l’Église catholique. On y (re)découvre combien les prêtres et l’Église, dès le début, se sont opposés à bien des aspects de la politique menée par Hitler et ses sbires. Ces prêtres se retrouvent déportés car ils se sont battus contre la mise en place de l’euthanasie, contre le racisme antisémite hitlérien, pour défendre la liberté de l’Église et les sacrements, pour avoir défendu leur pays, les plus faibles ou être entrés dans des réseaux de résistance. C’est un des grands mérites de ce livre que de permettre au lecteur de saisir quelque chose de l’âme de ces pasteurs que rien ne préparait à une telle épreuve. Et si certains ont flanché, l’immense majorité d’entre eux a donné un témoignage courageux et humain hors du commun, souvent jusqu’au martyre (presque la moitié y laissera la vie). Avec la grâce de Dieu, ces hommes ont réussi à transformer cette « terre de détresse » en véritable « foyer spirituel ».

Leçon d’histoire, ce livre sera une bonne aide pour la compréhension des temps troublés de la Seconde Guerre mondiale. Leçon d’espérance pour notre temps, il nous donne à aimer ces figures sacerdotales et à retenir la dure leçon que le prêtre n’est jamais aussi grand que quand il montre le Ciel au risque de déplaire aux pouvoirs en place.

Guillaume ZELLER, La baraque des prêtres, Dachau, 1938-1945, Tallandier, 2015


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