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Pape François : une visite surprise aux enfants des rues à Manille

Dr / fondation ANAK-Tnk

Pope with children Manilla

Antoine-Marie Izoard - Agence I.Media - Publié le 16/01/15

Ils l'avaient invité par des dessins : le pape François a rendu visite au centre d’accueil pour les enfants des rues dirigé par le Père Matthieu Dauchez

Après avoir célébré la messe dans la cathédrale Notre-Dame de l’Immaculée conception au cœur de Manille, le 16 janvier 2015, le Pape s’est rendu dans l’un des centres de la fondation ANAK-Tnk, qui vient en aide aux enfants des rues dont beaucoup sont victimes de la prostitution et de la drogue. Lors de cette visite hors programme, a constaté I.Media, le Pape a salué quelque 300 enfants des différents centres de la fondation dirigée par un prêtre français. Il avaient envoyé un milliers de lettres et de dessins au Pape pour l’inviter à les rencontrer.

Pauvres parmi les pauvres

Sous un ciel menaçant, le Pape s’est ainsi rendu à pied de la cathédrale au centre tout proche où il a passé un peu moins d’un quart d’heure. Accompagné par le cardinal Luis Antonio Tagle, archevêque de Manille, le Pape a d’abord salué de nombreux enfants, filles et garçons en T-shirt colorés rassemblés dans la petite cour, avant d’écouter une brève présentation de la fondation par son directeur, le père Matthieu Dauchez. « Ces enfants pauvres parmi les pauvres, a particulièrement affirmé le prêtre français, sont le trésor de notre Église, ils sont nos maîtres ».

Le Pape a reçu ensuite quelques cadeaux, parmi lesquels un tableau réalisé par des enfants et une statue de la Vierge dont la copie est conservée dans les différents centres, avant de s’asseoir quelques instants au milieu des jeunes, deux enfants sur les genoux. Puis il a prononcé quelques mots, assurant notamment que Jésus n’oublie jamais ses enfants, avant de donner à tous sa bénédiction. Après son départ, quelques gouttes de pluie ont commencé à tomber.

Un peu plus tôt, célébrant la messe dans la cathédrale de Manille, le Pape avait exhorté les prêtres et religieux philippins à être « présents au milieu des jeunes qui peuvent être désorientés et découragés », à être « proches de ceux qui, en vivant au milieu d’une société alourdie par la pauvreté et par la corruption, sont découragés en esprit, tentés de tout laisser tomber, d’arrêter l’école et de vivre dans les rues ».

L’école des pauvres

À 39 ans, le père Matthieu Dauchez, originaire de Versailles (France), dirige la fondation créée par un jésuite français pour l’accueil des enfants des rues. Venu comme simple coopérant en 1998 au milieu de ses études de séminariste, il a choisi d’intégrer le diocèse de Manille pour lequel il a été ordonné prêtre en 2004. « La visite du Pape, a confié à I.Media le père Dauchez, a mis en acte ce dont le pape François parle sans cesse : son invitation à se mettre à l’école des pauvres. » En outre, elle aura permis aux quelque 300 enfants présents « de voir le chef de l’Église venir jusqu’à eux, ce qui leur donnera une force incroyable ».

La fondation ANAK-Tnk travaille actuellement auprès d’un millier d’enfants, dont 250, âgés de 18 mois à 22 ans, proviennent des rues et sont accueillis dans une quinzaine de centres dans l’immense métropole de Manille. Beaucoup de ces enfants ont quitté leur domicile et sont passés par la prostitution infantile ou encore la drogue. 

Les autres enfants sont aidés chaque jour dans différents centres de la fondation et sont le plus souvent originaires des bidonvilles situés auprès des deux grandes décharges de la ville.

Le programme d’ANAK-Tnk se concentre autour de trois axes : nutrition, scolarisation et santé. Quelque 130 personnes font partie du staff de la fondation, dont certaines issues elles-mêmes de la rue et formées sur place.

(À Manille, Antoine-Marie Izoard, I.Media)

Tags:
Pape François
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