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Irak : les USA interviennent, la France « examine »

Members of an ethnic Yezidi family

UNHCR/N. Colt

Members of an ethnic Yezidi family sleep in the shade in Shekhadi village, Iraq, after fleeing Sinjar.

aleteia - publié le 08/08/14

Au lendemain de la réunion du conseil de sécurité des Nations Unies, la comparaison est cruelle entre la réaction des USA et le flottement des autorités françaises.

Cela aura été tout sauf l’annonce d’une "croisade" en soutien aux chrétiens d’Irak. "Aujourd’hui, les Etats-Unis viennent pour aider", a déclaré Barack Obama en annonçant qu’il avait autorisé des opérations aériennes pour venir en aide aux minorités Yezidi et chrétienne, et des parachutages d’eau et de vivre dans le Sinjar (voir son intervention). "Quand des innocents sont confrontés à un risque de violence à une échelle horrible, quand nous avons une demande du gouvernement irakien et que nous avons la capacité d’agir, nous ne pouvons pas fermer les yeux."

Il est sans doute encore un peu tôt pour que les chrétiens persécutés remercient à nouveau la minorité Yezidi, qui les avait jadis généreusement accueilli à bras ouverts lors du génocide arménien. Mais c’est bel et bien leur sort qui aura servi à légitimer l’annonce d’une intervention aérienne américaine, trois ans après le retrait officiel de ses troupes au sol. En effet, 40 000 Yezidi sont encore piégés dans les montagnes, sans eau ni soins, suite à la prise de la ville de Sinjar par les forces islamistes, dans le nord de l’Irak. La mort de dizaines d’enfants, de fatigue et de déshydration, avait été révélée par les associations humanitaires. C’est la crainte d’un génocide contre cette minorité qui amène donc les USA à intervenir, plus encore que la fuite de 150 000 chrétiens d’Irak de Mossoul, de Qaraqosh et de la plaine de Ninive. "J’ai autorisé des frappes ciblées, si nécessaire, pour aider les forces irakiennes qui se battent pour (…) protéger les civils", a déclaré le président américain le 7 août depuis la Maison-Blanche. "Nous pouvons agir, de façon responsable et prudente, pour éviter un éventuel acte de génocide."

Pas de troupes américaines
Mais pas question d’intervention ni de troupes au sol, le président américain ayant précisé qu’il n’y avait pas de solution militaire à la crise en Irak. Cependant, de nombreux conseillers militaires américains se trouvent déjà au cœur des opérations au sol dans cette région. Selon des sources militaires, 245 militaires américains dont 90 conseillers techniques sont mobilisés en Irak. Quelques dizaines seraient actuellement déployés dans le secteur d’Irbil, à l’est de Mossoul.
Les USA ont d’ores et déjà procédé à une opération de parachutage de nourriture et d’eau à "des milliers d’Irakiens" menacés par l’État islamique (EI) à Sinjar, berceau de la minorité yezidi. Selon le Pentagone, trois avions cargos, escortés par deux chasseurs F18, ont mené avec succès une opération de largage de cargaisons d’eau et de 8000 repas prêts à consommer. Quant aux chrétiens d’Irak, le président américain ayant seulement souligné qu’en cas de nouvelles avancées des forces de l’Etat Islamique, les USA pourraient procéder à des frappes aériennes.

L’étonnant silence de la France
Du côté de la France, c’est d’abord le silence radio qui aura surpris, sans doute du fait des vacances présidentielles, bien que ce soit le Quay d’Orsay qui ait demandé le 7 août une réunion du conseil de sécurité des Nations Unies. Un communiqué de l’Elysée a toutefois fini par confirmer que la France était prête à prêter assistance aux forces engagés dans les combats en Irak (voir notre article). Cependant, aucune précision n’a été donnée quant à la forme que prendrait cet engagement. En effet, la France n’a cessé ces dernières années de réduire le effectifs et les budgets de son armée, et de nombreuses troupes sont déjà déployées en opérations extérieurs. Des source diplomatiques citées par la presse américaine parlent d’un simple support technique au sol accordée aux forces autonomes du Kurdistan dans le nord de l’Irak.

Vendredi, toujours sans apparaître et par voie de communiqué, contrairement à son homologue américain, François Hollande a salué les premières frappes américaines, le communiqué affirmant que la France "examinait" avec ses partenaires les actions à mener pour mettre fin aux souffrances des populations civiles dans ce pays. Selon le communiqué, "la France va examiner avec les Etats-Unis et l’ensemble de ses partenaires les actions qui pourraient être menées afin d’apporter conjointement tout le soutien nécessaire pour mettre un terme aux souffrances des populations civiles. Elle est prête à y prendre toute sa part", le communiqué de l’Elysée appelant par ailleurs l’Union européenne "à jouer très rapidement un rôle actif ".

Face au silence des autorités françaises depuis de longues semaines, qui peuvent laisser croire que la France ne souhaite guère s’engager à soutenir une minorité chrétienne, fut-elle au Moyen-Orient, un petit groupe de chrétiens a, après une prière à Montmartre, déployé des banderoles "Génocide en Irak. Que fait la France ? Que fait l’ONU ?" devant le ministère des affaires étrangères puis devant l’assemblée nationale.

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