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Mgr Marc Aillet : « La mission est à la portée de tout baptisé ! »

StÈphane OUZOUNOFF/CIRIC

Samuel Pruvot - Publié le 16/06/14

L’évêque de Bayonne recrute tous azimuts des missionnaires pour sa cathédrale pendant la semaine du 15 août : un cadre idéal pour annoncer l’Évangile "à toutes les nations".

16/06/2014

Pourquoi invitez-vous largement les catholiques à se joindre à la mission que vous lancez dans votre cathédrale durant la semaine du 15 août ?
Cela n’a échappé à personne : nous sommes dans une région très attractive ! Il y a non seulement la côte basque mais aussi notre petite ville médiévale toute blottie autour de sa cathédrale du XIVe…  Chaque été, en particulier pendant les fêtes du 15 août, je vois une affluence de gens qui viennent de partout. Ils sont attirés par la proximité de la mer, ils viennent ensuite déambuler dans les rues, ils rentrent dans la cathédrale sans trop savoir qu’il s’agit d’autre chose que d’un simple monument historique ! Nous disposons donc d’un lieu magnifique pour annoncer l’Evangile et mettre en œuvre le mandat missionnaire du Christ.

Pourquoi l’évêque ressent-il plus qu’un autre cette urgence de la mission ?
C’est vrai, l’urgence de la mission résonne tout particulièrement dans mon cœur d’évêque. Je mesure chaque jour combien Dieu semble s’éloigner de l’horizon des hommes. La plupart de nos contemporains ne connaissent plus Jésus Christ ! Ils errent en quête d’un chemin qui conduit à la vérité, à la vraie vie. Or l’évêque est, par vocation et consécration, successeur des apôtres. J’entends pour moi, et avec force, les paroles du mandat missionnaire de Jésus : « Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père du Fils et du Saint Esprit et leur apprenant à observer tout ce que je vous ai prescrit. » (Mt 28,19-20)

Pourquoi recrutez-vous tous azimuts pour cette mission ?
 L’évêque est une tête de pont. C’est par les apôtres que la mission a commencé. Dans un diocèse, c’est par le successeur des apôtres que la mission doit continuer. Mais l’évêque a besoin de tous les charismes : certains feront visiter la cathédrale, d’autres se tiendront aux pieds du Seigneur par la prière, d’autres iront à la rencontre des touristes dans la rue, certains prêcheront le nom de Jésus devant les foules. Jésus est le premier évangélisateur. Mais il se cherche d’autres Christ pour être ses mains, sa voix, pour rejoindre tous les hommes jusqu’aux périphéries. Et ces périphéries affluent vers notre cathédrale autour du 15 août.

Cette mission, pour être celle de l’évêque, semble un peu hors de portée des simples baptisés qui s’imaginent manquer de force pour cette aventure ?
Je le dis sans tricher : la mission est vraiment à la portée de tous les baptisés. Je pense à la réponse de Bernadette Soubirous pressée lors d’un interrogatoire : « Tu veux me faire croire ça à moi !? » – « La Vierge Marie ne m’a pas demandé de vous le faire croire mais de vous le dire ! » Jésus ne nous demande pas en effet de convaincre tout le monde mais de proclamer. Cette annonce prend sa source dans notre rencontre avec le Christ. Nous ne pouvons pas nous réfréner. C’est l’aveu de saint Paul : « Malheur à moi si je n’annonce l’Evangile ! » Notez bien que Jésus ne dit pas : « Annoncez l’Evangile à ceux qui sont disponibles et réceptifs… » Non, Jésus nous incite à proclamer l’Evangile à toute la création !

Mais vous faites appel cet été à la communauté apostolique Aïn Karem, cela veut donc dire qu’il y a une spécialisation nécessaire ?
La source de la mission n’est pas un savoir-faire même si, dans une équipe missionnaire, il y en a toujours quelques-uns plus rompus que les autres à cet exercice. La source de la mission, c’est la grâce du baptême et de la confirmation. Le don de l’Esprit Saint, la Pentecôte de notre vie, nous pousse de l’intérieur. Tout disciple est appelé à la mission et surtout pas une élite. Le disciple est par définition missionnaire comme le rappelle le Saint Père dans sa dernière exhortation apostolique « La joie de l’Evangile ». Parce que je suis disciple, j’essaye de suivre Jésus et je deviens missionnaire. Tout le monde peut faire cette expérience. Cela est vraiment extraordinaire ! Le Seigneur nous précède. Je le dis en particulier aux jeunes et aux familles et je les invite à nous rejoindre. Nous puisons notre force dans la prière, l’écoute de la Parole de Dieu, et ensuite on laisse l’Esprit Saint nous précéder.

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diocese de bayonneevangelisationMgr Marc Aillet
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