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SAINT LOUIS, ROI DES FRANCS : Grâce aux Chroniques écrites par Joinville, ami très proche du roi, la mémoire populaire française garde de Louis IX l'image d'un souverain rendant la justice à l'ombre d'un vieux chêne proche de son château à Vincennes. Saint Louis a en effet frappé ses contemporains par son sens de la justice, sa profonde piété et sa grande charité envers les pauvres. À vingt ans, il épouse Marguerite de Provence. Quand il part pour délivrer la Terre Sainte en 1248, il l'emmène avec lui. Le roi est fait prisonnier mais une fois libéré et rentré dans son royaume, il y entreprend de grandes réformes en particulier l'interdiction du duel judiciaire. Il fonde des hôpitaux et des monastères et réalise son grand projet : construire la Sainte-Chapelle destinée à recueillir des reliques, surtout la Couronne d'épines qu'il a acquise auprès de l'empereur latin de Constantinople. Son royaume connaît une période de plein développement culturel, intellectuel et théologique. Avec Robert de Sorbon, il fonde la Sorbonne (1257). Son plus grand souci est de réconcilier les ennemis et d'éteindre les conflits, en particulier entre la France et l'Angleterre. Mais il rêve de retourner en Terre Sainte et de convertir le sultan d'Égypte. Il n'ira pas plus loin que Carthage, l'actuelle Tunis. La maladie a raison de lui le 25 août 1270.
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