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Saint Siméon le Stylite : faire rayonner sa vertu
Né près de Nicopolis en Syrie, Siméon (390 – 459) est le premier et le plus célèbre des stylites. Simple berger, il entre au monastère à l'âge de 13 ans. Très pieux et pratiquant le jeûne et l'ascèse à l'extrême, les supérieurs de son couvent lui demandent de s’éloigner pour ne pas décourager les autres. Il se retire alors vers Antioche et se mure dans une cellule. Les pèlerins, étonnés par cet étrange personnage, viennent de très loin pour lui rendre visite. Pour leur échapper, Siméon construit alors une colonne de presque 18 mètres. Du haut de cette colonne, il prêche et rayonne auprès de nombreux pèlerins en les encourageant à pratiquer la vertu, jusqu'à sa mort en 459.
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© Philippe Lissac / GODONG