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LE POMMIER. LA CONNAISSANCE DU BIEN ET DU MAL.
C’est autour de cet arbre que se manifeste le début de l’histoire du Salut : « Le Seigneur Dieu fit pousser du sol toutes sortes d’arbres à l’aspect désirable et aux fruits savoureux ; il y avait aussi l’arbre de vie au milieu du jardin, et l’arbre de la connaissance du bien et du mal. » (Gn 2, 9). Il est permis à l’homme de manger de tous les fruits de la terre, à l’exception de ceux de cet arbre : « tu n’en mangeras pas ; car, le jour où tu en mangeras, tu mourras. » (Gn 2, 17). Si la tradition juive voit souvent un figuier, au Moyen Âge, la tradition chrétienne identifie l'arbre à un pommier.
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LE CHÊNE DE MAMBRÉ. LA FORCE ET LA SAGESSE. « Aux chênes de Mambré, le Seigneur apparut à Abraham, qui était assis à l’entrée de la tente. C’était l’heure la plus chaude du jour. Abraham leva les yeux, et il vit trois hommes qui se tenaient debout près de lui. Dès qu’il les vit, il courut à leur rencontre depuis l’entrée de la tente et se prosterna jusqu’à terre. » (Gn 18, 1, 2). C’est sous le chêne de Mambré que Dieu manifeste sa force et sa sagesse, en annonçant à Abraham sa mission de conduire son peuple. Le chêne, l’un des arbres les plus nobles de la création, comme celui où Saint Louis écoutait son peuple et rendait la justice.
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LE RAMEAU DE JESSÉ. LA DESCENDANCE. C’est de cette prophétie d’Isaïe sur l’arbre de Jessé que l’art chrétien s’inspire pour l’arbre généalogique de Jésus : « Ce jour-là, la racine de Jessé, père de David, sera dressée comme un étendard pour les peuples, les nations la chercheront, et la gloire sera sa demeure.» (Is 11, 10)
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LE PALMIER. L’AMOUR ENTRE ÉPOUX. Les courbes douces et harmonieuses du palmier symbolisent la beauté et l’élan de la bien aimée : « Tu es élancée comme le palmier, tes seins en sont les grappes. J’ai dit : je monterai au palmier, j’en saisirai les fruits. » (Ct 7, 8, 9) Le palmier est aussi le symbole du chrétien : « Les justes croissent comme le palmier. » (Ps 92,13-16). C'est une invitation à être des repères et comme le palmier, plonger ses racines dans l'amour de Dieu. « Soyez comme cet arbre planté près de la source, dont le feuillage est toujours vert, et qui donne un fruit abondant. » (Ps 1, 3).
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L’ARBRE GÉANT DE NABUCHODONOSOR. L’ORGUEIL. Le roi Nabuchodonosor est troublé par un songe. Seul Daniel, le prophète de Dieu, lui permet de comprendre que Dieu le met en garde contre son orgueil qui risque de le mener à la ruine : « Voici un arbre, au milieu de la terre, d’une gigantesque hauteur. L’arbre grandit, et il devint puissant, sa hauteur atteignait le ciel, et on le voyait de toute la terre. (…) Sur mon lit, je regardais les visions de mon esprit, lorsqu’un Vigilant, un être saint, descendit du ciel. Il criait à pleine voix : Abattez l’arbre et coupez ses branches ! » (Dn 4, 7-11)
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LE JARDIN DES OLIVIERS. LA PASSION. « Ils parviennent à un domaine appelé Gethsémani. Jésus dit à ses disciples : Asseyez-vous ici, pendant que je vais prier. Puis il emmène avec lui Pierre, Jacques et Jean, et commence à ressentir frayeur et angoisse. Il leur dit : « Mon âme est triste à mourir. Restez ici et veillez. » (Mc 14, 32-34). Géthsémani, le « pressoir d’olives », est le lieu de l’agonie et de l’arrestation du Christ.
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LE CÈDRE. LA FORCE, PUISSANCE, GRANDEUR, JUSTICE. « Le juste grandira comme un palmier, il poussera comme un cèdre du Liban » (Ps 91, 13). Le cèdre incarne la beauté du Liban, mais il peut aussi symboliser l’orgueil qui provoque la colère de Dieu : « Le Seigneur fracasse les cèdres du Liban » (Ps 28, 5). Bois tendre souvent employé pour les sculptures, Moïse l’utilise pour son tabernacle. Il est le bois principal du Temple de Salomon.
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LE CYPRÈS. LA FÉCONDITÉ ET LA GÉNÉROSITÉ DU CRÉATEUR. « Je mettrai ensemble dans les terres incultes le cyprès, l’orme et le mélèze, afin que tous regardent et reconnaissent, afin qu’ils considèrent et comprennent que la main du Seigneur a fait cela, que le Saint d’Israël en est le créateur » (Is 41, 19). Le jardin d’Eden était un lieu d’abondance où l’homme pouvait se servir pour se nourrir. Le péché a transformé la nature, des déserts arides ont gagné la terre, que seule la puissance de Dieu peut fertiliser.
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LA VIGNE. LE SALUT ET LA VIE. « Moi, je suis la vraie vigne, et mon Père est le vigneron » (Jn 15, 1). La vigne est l’un des symboles les plus riches de la Bible. Elle représente notre nature humaine qui doit sans cesse se purifier, se débarrasser du péché comme des sarments secs et des branches mortes. Elle représente surtout le Christ dont le corps devient la vigne qui, dans les mains du Père, renaît et donne du fruit.
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LE SYCOMORE DE ZACHÉE. LA RECHERCHE DE DIEU. « Il courut donc en avant et grimpa sur un sycomore pour voir Jésus qui allait passer par là. Arrivé à cet endroit, Jésus leva les yeux et lui dit : « Zachée, descends vite : aujourd’hui il faut que j’aille demeurer dans ta maison. Vite, il descendit et reçut Jésus avec joie. » (Lc 19, 4-6). Zachée perché dans son sycomore guette l’arrivée de Jésus. Sa recherche de Dieu est récompensée.
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LE FIGUIER DE NATHANAËL. LA PIÉTÉ. « Nathanaël lui demande : « D’où me connais-tu ? » Jésus lui répond : « Avant que Philippe t’appelle, quand tu étais sous le figuier, je t’ai vu. » (Jn 1, 48) Jésus reconnaît celui pour qui croire sous le figuier était un acte de foi. Il reconnaît un homme pieux et sans ruse.
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LE JARDIN DES OLIVIERS. LA PASSION.
« Ils parviennent à un domaine appelé Gethsémani. Jésus dit à ses disciples : Asseyez-vous ici, pendant que je vais prier. Puis il emmène avec lui Pierre, Jacques et Jean, et commence à ressentir frayeur et angoisse. Il leur dit : « Mon âme est triste à mourir. Restez ici et veillez. » (Mc 14, 32-34). Géthsémani, le « pressoir d’olives », est le lieu de l’agonie et de l’arrestation du Christ.
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LA CROIX. L’ARBRE DE VIE. Il est l’arbre de mort, le seul arbre qui n’est pas sorti de terre, il est celui planté par la main des hommes : « Le Dieu de nos pères a ressuscité Jésus, que vous aviez exécuté en le suspendant au bois du supplice » (Ac 5, 30). C’est en lui que Dieu sauve son Fils et toute l’humanité. L’arbre de mort se transforme en arbre de vie.