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Norbert (du germanique north, « nord », et behrt, « brillant »). Saint Norbert de Xanten a vécu au XIIe siècle en Allemagne. Jeune chanoine à la collégiale de Xanten, il délaisse vite ses devoirs de clerc pour vivre à sa guise. Mais à 35 ans, la route de Wreten en Westphalie est pour lui un chemin de Damas. Foudroyé par une conversion subite, il délaisse tous ses biens et se consacre au service de l'Église. Il embrasse la pauvreté et devient prédicateur itinérant dans toute l'Europe, incitant les clercs à mener la vie commune. Pour enraciner cette réforme des mœurs ecclésiastiques, il fonde à Prémontré, près de Laon, une communauté de chanoines réguliers alliant la pratique de leur sacerdoce séculier avec la vie régulière des moines. Le prémices d’un ordre devenu fécond.
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