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Le 1er décembre 1975, Valéry Giscard d’Estaing se rend au Vatican pour une visite privée d’une heure avec Paul VI. L‘ambiance est délicate puisque cette visite intervient quelques mois après le vote de la loi Veil. En 1978, le chef de l’État s’entretient ensuite avec le nouveau pape Jean Paul II. "Il était très direct" et lui a "reproché d’avoir fait voter une loi trop permissive sur l’avortement", a-t-il confié en 2005 à Paris Match. En 1980, Valéry Giscard d’Estaing reçoit le Pape en France et descendent ensemble les Champs-Élysées (voir photo). C’est à cette occasion que le Saint-Père prononce cette phrase : "France, fille aînée de l’Eglise, qu'as-tu fait des promesses de ton baptême ?". Une phrase qui s’adresse autant au président qu’aux évêques de France. "VGE" se rend une dernière fois au Vatican en 1981.
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